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记得我妈妈'的生与死:一年后

一个儿子'对技术在她最后的日子里扮演的邪恶和至关重要的角色的看法

经过 理查德·哈里斯

一年前的这个星期,就在母亲身边'那天,我手机上的呼叫者ID亮了。那是我一直惧怕的。我94岁的母亲失去了与食道癌的斗争。她的家庭健康助手说,妈妈的呼吸已经变得很困难,如果我希望最后一次见到米莉,我最好去波士顿。

 母亲 's Day
米莉·哈里斯(Millie Harris)|   图片提供:Richard Harris

得知消息后,我就在电视控制室里,每周录制一次广播。因此,我从华盛顿特区市区回家,把衣服扔进了手提箱,然后去了机场。途中,我了解到西南航空的下午4点和7:50的航班售罄,但我对9:40的航班有坚定的保留。航空公司建议我到机场后尽快进入候补名单,以期赶上较早的航班之一。

当我到达航站楼时,我扣了航空公司的一名官员,并迅速解释了我的个人问题。他不能'有了更多的了解或回应,并带领我到柜台前,在排队之前,获得了登机牌。然后,就像摩西离开红海一样,他把我操纵到了TSA防线的前部和过去的安全地带。

计算机故障导致悲伤

在大门口,我下午四点碰到一群围着桌子的人群。飞行。在那儿,员工们无助,分心,而且看起来很无情。我设法和桌子后面的一位女士讲话,她没有把我列入待命清单,她说,由于没有机会让我在下午4点坐下来,所以我应该在晚上7:50到另一个登机口。

当我到达那里时,我再次解释了我的特殊情况,但是当航班准备登机时,我的名字不在候补名单上。到我和主管讲话时,飞机已经撤离了。当我告诉他我需要去波士顿看望我的母亲而死之前,他对他表示同情,并补充说“他在12岁时失去了母亲”,好像这会以某种方式使我们联系在一起。

然后,他解释了我所看到的混乱的原因:几天前,西南航空公司30年来首次对其预订计算机系统进行了升级,并且遇到了故障。但他承认,该航空公司本来可以超越计算机问题,并为我争取上一次较早航班的努力提供人性化的帮助。

我在9:40上车,但被推迟到10:20。降落后我跑向妈妈'并于凌晨12:45到达那里,从看门人在公寓楼入口处遇见我时的表情,我立刻知道我来不及了。她告诉我,妈妈已经过了不到半个小时的时间,即上午12:18,距母亲节只有两天了。

你只有一个妈妈

当我乘电梯到妈妈的公寓时,我忍不住想,如果有人在计算机混乱之前将人与人联系起来,我可能会按时完成。你只有一个母亲。不管有多少航空公司道歉,您都永远无法忘记这一刻。

对我来说,当我走进妈妈的公寓,给自己钢铁般的坚固并打开她的卧室门时,那刻在我脑海中的那一刻。我来到她面对的床边,告诉她一些我希望在她还活着的时候说的话。

我已经考虑了一年的计算机技术,这可能使我有机会在母亲深吸一口气之前见到我的母亲。现在,我权衡了使妈妈的临终关怀团队保持舒适状态的奇妙技术-精确地调整疼痛和过度用药之间的魔力区,这并非易事。确诊妈妈五个月后,她的肿瘤科医生告诉妈妈,她的放疗和两次化疗并未阻止该病,因此应该去临终关怀医院。

成功的疼痛管理技术使我因使用航空计算机而遇到的不便显得微不足道。直到生命的最后十天,妈妈仍在穿衣服,涂口红和与朋友共进晚餐-尽其所能地过着正常的生活,即使死亡即将结束。这也是科学的奇迹。

与妈妈难忘的对话

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此外,还有一项有用的技术使我们能够在我的智能手机上记录妈妈和她93岁生日前夕之间的四代对话。现在,听到我妈妈的声音使她回到了身边,好像她仍然在我们身边一样。这是一件礼物,将使我和我的孩子们永远活下去。

妈妈讲了关于我父亲在太平洋的第二次世界大战经历的故事,幸免于神风袭击他的船,以及她最早在纽约市三岁时的回忆,“看着窗外,看见一辆汽车撞上了猫” 。”

她还对当时8岁的曾孙伊莱(Eli)的问题提供了启示:“您一生中有什么样的奇迹?”过了好一会,未来几天2016年的总统选举结束后,我的死忠民主党的母亲说:“最近的奇迹是,我们有一个当选总统命名的特朗普。对我来说,这不是一个非常幸福的奇迹。”

那年11月的一个周末,我们与妈妈一起在将近两个小时的录音中埋葬了我的姐夫杰克向妈妈提出的问题-出生于1922年-关于她一生中最大的发明或最大的技术变化。 “一切都改变得如此之快,但它改变了 最近 ,而不是我小时候-从计算机到打印机再到iPad以及所有这些技术的发生都非常快。一次太多了。”她说。

没错,我妈妈很容易对遥控器,计算机和打印机感到沮丧。她没有像今天的孩子那样与这些电子同伴一起长大。

It's Time for Millie's Rule

但是,听我妈妈对技术的看法并不能改变我的观点,即技术的优势远远超过了阴暗的一面。

让我向航空公司沉迷于此:请您采纳我所谓的“米莉法则”(Millie's Rule),并尽其所能地容纳一名一年前接到这种电话的乘客吗?是否经常被问到是否因为超额预订而放弃座位以换取现金或免费机票的乘客,也不会问他们是否将座位放弃给试图上一次与家人见面的乘客吗?

这超出了技术或良好的商业惯例。这完全是对的。

理查德·哈里斯  是自由撰稿人,非营利性iCivics顾问和前任高级制作人 ABC新闻NIGHTLINE with Ted Koppel. 在推特上关注他 @ redsox54 .   阅读更多
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