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美国的监护权:保护还是剥削?

随着婴儿潮一代的进入,更多的成年人将有遭受虐待的风险'the danger age'

经过 艾米丽·古农(Emily Gurnon)扫描基金会

(编辑'注意:这是本周三部分关于监护权滥用的系列文章的第1部分 下一大道。 Here are Part 2 Part 3

姜富兰克林(Ginger Franklin)在2008年跌落纳什维尔地区联排别墅的楼梯时,才快50岁生日。她是山姆俱乐部(Sam’s Club)的营销代表,因严重脑损伤被送往医院。医生不确定她是否能够生存。

由于富兰克林没有指派任何人为她做残障行为的决定,并且没有直系亲属,因此建议她的姑姑向法院请愿,要求监护人。监护人是该县任命的律师,将她安置在一个供患有严重精神疾病的成年人使用的集体住所中。

但是富兰克林没有精神病。她做了没有人期望的事情:她康复了。

七周后,当她从康复中心返回家园时,监护人“告诉我,我已经没有家了,我的联排别墅是空的,”富兰克林说。

就像在 监护案件,法院批准了监护人出售富兰克林的房屋及其财产的许可。然后,安置她的集体住宅的所有者让富兰克林工作:她被迫去杂货店购物,做饭,分发药物,照看房子的其他居民并打扫所有者的私人住宅  富兰克林说,这是免费的。同时,法庭文件显示,她当时每月向房主支付850美元的租金,再向监护人支付每小时200美元的律师费,以完成诸如为富兰克林的开支写支票和留下电话信息之类的任务。

在一位拥护者的帮助下,以及媒体的关注,富兰克林在法庭上与监护人进行了斗争,在连续两年没有合法权利的情况下于2010年赢得了自由。她现在独立生活在纳什维尔地区,并拥有 起诉监护人.

她对《 Next Avenue》说:“说我很沮丧是相当轻描淡写的。” “我不再信任别人。我失去了一切-因为我从楼梯上掉下来了。”

更多会进入'The Danger Age'

富兰克林的案子最初由田纳西州报纸调查,只是全国许多监护和保护主义案件之一。

2010年的报告,美国政府问责局(GAO)在1990年至2010年之间发现了45个州和哥伦比亚特区监护人对身体虐待,疏忽和财务剥削的数百种指控。监护人在此期间还从其病房窃取了540万美元的资产, GAO说。 (GAO当前正在处理更新的报告。)

珍妮弗·赖特(Jennifer Wright)
珍妮弗·赖特(Jennifer Wright)

明尼阿波利斯圣托马斯大学法学院的教授詹妮弗·赖特(Jennifer Wright)表示,随着婴儿潮时代的人逐渐步入老年,受监护和保护的人数将“急剧增加”。 。

她说:“我们中有更多人将进入危险时代。”

只需一个文件,甚至在某些情况下,甚至没有庭审,老年人就可以看到他们最基本的权利被剥夺。他们无法投票,结婚或离婚。法院任命的家庭成员或陌生人将决定他们的住所,花钱的方式,获得或不获得的医疗保健,何时外出,何时何地旅行以及他们是谁允许看到。

监护权:难以挑战

很少有“无行为能力的人”或病房能够终止监护或保护,直至死亡。从这个意义上讲,富兰克林非常幸运。

“继续前进,看看您能做些什么,因为您被认为无能为力,所以您说或做的每件事都毫无意义,”该法庭首席法院研究顾问Brenda Uekert说。 国家国家法院中心。 “您甚至没有律师,因为法官已经确定您没有能力为自己做决定。”

那些尝试战斗的人往往最终付出高昂的金钱。

“许多家庭破产是因为他们相信,如果他们呆在那里的时间足够长,该系统将为他们服务,而事实并非如此,”该公司董事伊莱恩·雷诺阿(Elaine Renoire)说。 全国制止滥用监护人协会 位于印第安纳州Loocootee的受害者权利组织。她听到的第一大抱怨是:监护人试图将老年人与亲人隔离。

在她2014年的书中, 骗局:信任的失败商学院教授旧金山湾区暗黑破坏神谷学院的拉罕(Laham)写道,美国的监护制度“是对潜在滥用行为的公开邀请”。 (下一大道 写过这本书 last year.)

定义不一致,数字难以捉摸

术语“监护人”和“保护人”的含义因州而异。从事改革工作的国家团体使用“监护人”来指代法院任命的对个人作出决定的人,使用“保护人”来指代任命来处理遗产的人。有些人可以互换使用这些术语,也可以使用一个术语来涵盖这两种情况。

专家说,很难不知道美国有多少人受到监护或保护。许多州不进行全面的记录保存。一种 2013 AARP报告 对全国受监护的成年人数量进行了“最佳猜测”估计,为150万人,但补充说,数据“质量有限且差异很大”。

尽管缺乏统计数据,但是熟悉该系统的人士说,绝大多数的监护人和保护者(大约80%或更多)是无行为能力的人的亲戚。

爱达荷州和明尼苏达州是唯一追踪监护人或保护人控制的资金数量的州;根据Uekert的数据,这两个州的总和超过10亿美元.

暴行游行

近年来报告的滥用行为包括:

  • 凤凰城的一位女士玛丽·隆(Marie Long)经过精心的储蓄,到2005年中风时积累了130万美元的投资。四年后,她几乎破产了,她的财产被不道德的监护人弄污了。其他事情,有人打开她的邮件每小时收费50美元, 根据亚利桑那共和国。该机构后来关闭了商店;朗于2014年去世。
  • 长岛(Long Island)的丹尼尔·格罗斯(Daniel Gross)在2005年在康涅狄格州探望一个女儿时,因蜂窝织炎住院。他的法院指定律师不反对。然后,格罗斯与暴力室友一起进入了一个上锁的养老院病房, 哈特福德·库兰特写道。后来他被法官释放,他称发生了另一位法学家所发生的事情 “对司法的可怕流产。”
  • 67岁的威廉·凯尔(William Kehl)患上了严重中风,于2008年将他降落在佛罗里达州蓬塔哥达的一家医院。当该机构想将他送往远处的康复中心时,他的前妻和医疗机构-律师抗拒。医院请法院任命一名监护人,后者卖掉了基尔'根据2014年的一篇文章,她的资产并每月向自己支付1,827美元,直到Kehl的前妻设法接任监护人并将其带回家。 萨拉索塔先驱论坛报.
  • 佛罗里达州棕榈滩县巡回法院法官马丁·科林(Martin Colin)于今年早些时候从法院的监护部门被调任。 棕榈滩邮报调查 他的妻子是同一法院的有薪专业监护人,这一事实引起了利益冲突的问题。
  • 一名拉斯维加斯妇女Patience Bristol在2013年因剥削弱势群体而认罪后,目前正在监狱服刑。她 ”窃听了她[四个]病房的账目,以支付她大量的赌博债务和个人开支” 在一个案例中总计495,000美元, 根据诉讼 在《拉斯维加斯评论杂志》上有报道。

滥用的原因

监护和保护的背后原则是高尚的:确保不能照顾自己的人有另一个人或机构为他们的利益提防。

从事改革工作的专业人士说,在大多数情况下,它按应有的方式发挥作用。

但是仔细研究细节,就会出现更加复杂的情况。

伯纳德·克鲁克斯
伯纳德·克鲁克斯

“该系统资金不足。没有足够的法官知道该做什么和怎么做。没有足够的志愿者来从事这项工作。而且没有足够的钱支付人们补偿性地这样做。” 纽约律师事务所Littman Krooks的创始合伙人Bernard A. Krooks。

法院需要(但常常是缺乏)工作人员监督监护人和保护者并审查他们需要提交的定期报告的资金。法官可能不足以处理包括监护权在内的各种案件。当病房贫乏时,县通常没有资金任命公共或专业监护人。  

克鲁克斯说:“而且您正在与人口中最脆弱的人群打交道,其中包括无法自立的老年人和残疾人。” “因此,您只有灾难的秘诀,而这在很多州都在发生。”

金钱钓鱼

他说,但是很多事情都是从贪婪开始的。

克鲁克斯说:“我们看到[亲戚]在这个人还活着的时候发起了“意志竞赛”,我认为这就是许多有争议的监护权的原因。”在这些情况下,可能不会 无论 应该有一个监护人,但是 it should be.

尤克特表示同意。 “其中一些案例是您可以想象的最丑陋的家庭案例。他们中的一些人把抚养子女的案件看成是小菜一碟……有人无法获得父母的钱(反对)有人取得了钱。”她说。

请愿人(向法院寻求监护权的个人或机构)可以是亲戚,疗养院或医院。法官可以任命其中任何一个,或者任命专业监护人(如果病房有资产)或公共监护人(如果病房没有钱)。

凯瑟琳·海豹
凯瑟琳·海豹

科罗拉多州律师凯瑟琳·海德(Catherine Seal)在从事高龄法律工作已有20年,并参与了监护权改革,他说有关该问题的州法律差异很大。但是,海豹指出:“即使在法规最复杂的州,您仍然可以单方面进行法院听证,这意味着除了请愿人之外没有其他人可以去那儿。”她说她最近有一起案子,法官在没有听证的情况下签署了任命紧急监护人的初步命令,而且没有宣誓书中对宣誓书的指控宣誓就职。

希尔说:“我代表答辩人,我尽快上了法庭,但事情被驳回了,因为法院没有必要的信息。”她说,她的委托人有能力支付律师费。大多数都不是。

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非专业监护人的有限背景调查

2014年12月,一项针对国家监护法律和法院惯例的调查发现,在1,000名受访者中,有近40%的人表示,对房地产的非专业监护人不需要犯罪背景调查。由美国行政会议委托进行的调查的参与者包括来自全国各地的法官,法院工作人员和监护人。  

60%的法院答复者表示,他们不需要对未来监护人的信用或财务背景检查。

但是,一旦监护人或保管人控制了某人的资产,背景调查可能会提醒法官可能遭受虐待。希尔说,法官应要求监护人获得担保,以便在滥用或欺诈的情况下将被保护人“完整化”。

如果金融机构拒绝发行债券,那是一个危险信号。她说:“如果您的财务风险不高,则不应该负责这笔钱。”

法院不足之处

希尔和其他专家说,一旦建立监护权或保护权,对这些持续性关系的监测往往就不够了。

希尔说:“法院不能很好地监控监护人,”而是启动一个流程,完成流程并做出决定。

Uekert与其他人一致认为,问题的很大一部分是资金。

她说:“一切取决于法院试图从州议会不愿支持的预算中做到这一点。” “如果法院负责监督,并且没有任何人可以有效地充当法院访问者,审计案件或审查会计,那么法院可以在多大程度上进行监督?”

法官和律师,尤其是那些很少处理监护权的农村县的法官和律师,可能不了解法律或对法律的修改无动于衷。

赖特说,在俄勒冈州从事老年法律工作的早年期间,当她代表某人参加有争议的监护权并反对部分诉讼程序时,“法官在记录中说:'嗯,我不太注意法官只是直接告诉我说他不遵守法律-我现在该怎么办?

情况如何改善

参与监护领域数十年的专家表示,即使存在所有问题,情况也有所改善。

在她执业的初期,赖特说这是一个不同的世界。

“几乎没有任何正当程序。不仅如此,几乎没有人认为正当程序很重要。”她说。默认情况下,很大一部分监护权是完成的-这意味着只要请愿人表明拟议的病房已得到通知,这就是所有需要发生的事情。

“没有听见,也没有询问他们为什么不回应或他们是否试图弄清楚 如何 赖特说。 “那被认为是非常好的。”

她说,态度是,我们正在为这些人做点好事。

每个人都有良好的意愿。赖特说,但是即使他们这样做了,病房也可能受到伤害。

艾莉森·希尔斯切尔(Alison Hirschel)说, 密歇根州长者司法计划的主任和密歇根州贫困法计划的长者法律专家。可以制定和完善法律,但在确定监护权的法庭上却无法实现更改。

希尔舍尔说,在密歇根州,成文法非常好。 “问题在于遗嘱认证法实践中会发生什么。如果对某人提出了请愿书,那么该请愿书很可能会获得批准。参加这些听证会的人常常没有代表-他们经常不在这些听证会上,因此法官甚至都没有看到他们。” 密歇根大学法学院的高级法律。

即使在社区中有有爱心的亲戚或服务可以帮助老年人留在家中时,“监护就像通往养老院的管道。”她说。 “而且他们永远也不会离开。”

出去的路?

防止自己成为监护权滥用受害者的一种方式:获得持久授权书和医疗保健预先指示。这些文件可以帮助您在法庭上确定自己的未来。

老年人的律师和辩护律师敦促他们在突然需要之前填写此类文书。因为事实之后,可能为时已晚。

这些文件并不能保证您不会受到剥削;关键是将您的福利责任交给合适的人。但是,如果明智地做的话,可以避免大量的心痛和费用。

为什么没有更多的人采取适当的步骤进行准备?

“每个人都完全否认,”海豹说。 “就像没人会去养老院一样。我们都将永远健康地生活,就像在广告片上一样-或打完网球,我们会在睡眠中丧命。

“如果我们中的任何一个人考虑到我们可能成为监护案件的主体这一事实,我们都将对该系统感到不满,因为该系统现在已经实际存在,” Seal继续说道。 “没有人愿意参加这个聚会。”

本文是在《老龄研究奖学金》记者的支持下撰写的,该研究是由新美国媒体和美国老年医学学会赞助的计划。 退休研究基金会.

艾米丽·古农(Emily Gurnon) 是前高级内容编辑,负责Next Avenue的健康和护理。她以前在旧金山湾区和圣保罗担任报纸记者长达20年。 阅读更多
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