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意见:我的痴呆症检测案例

为什么我想知道我是否患有认知障碍

经过 宝拉·斯宾塞·斯科特

我丢了眼镜,忘记了演员的名字,给孩子们讲故事。这些滑倒都不是阿尔茨海默氏症的红旗症状。不过,从记忆屏到基因测试和脑部扫描,我已经进行了大量的认知评估。

脑
信用:Adobe

为什么?因为科学 脑部健康 正在迅速发展。鉴于我令人痛苦的家族史 痴呆,我宁愿在“知识就是力量”方面犯错误,而不是“无知是幸福”。

令我惊讶的是,今年初,美国预防服务工作队(USPSTF)选择了 不是 推荐 认知筛选 对于无症状的老年人,说 “证据不足以评估利弊的平衡。” USPSTF说,尽管认知筛查的危害证据有限,但一些研究表明“认识到认知障碍诊断的人的压力更高,抑郁更大,生活质量更低。”

一旦我发现越来越多的证据表明可以降低老年痴呆症或延迟发作的可能性,我就必须知道:我的立场是什么?

我担心这项建议的最终结果可能是让人们认为痴呆症检测毫无意义,而根据我的经验和专家的见识,痴呆症检测的好处是巨大的。

改变生活,甚至。

“认知筛选”通常是指诸如Mini-Cog,MMSE,MIS和MoCA之类的简短测试,您可以画一个表盘,回忆单词或倒数七分来评估思维能力。他们是 Medicare的年度健康访问。自我管理的认知能力测验(智者)是一个类似的自我管理的屏幕。没有症状的人也越来越多地接受其他以预防为重点的测试-再次评估状态而不是进行诊断-包括更详细的神经认知评估,身体检查,实验室检查和脑成像(CT,MRI,PET)。

我都吃了遗憾的是,对于今天的每个人来说,全面测试在财务或后勤上都不可行。 (例如,我进行的昂贵扫描是针对我参加的一项研究。)这就是为什么应该使测试更容易获得和使用的原因:

明确痴呆症风险

真的:我不是软骨病或狂热症患者。但是,了解一般风险是一回事,而了解您的情况又是另一回事 个人 状态。一旦我发现了 越来越多的证据 我必须知道:我可以知道,减少老年痴呆症或延迟发作的某些风险是医生现在评估心脏病和中风的心脏风险因素的一种方式。

我的心理失误使我感到紧张,因为我在一次 脑健康教育计划 我又去了德克萨斯大学达拉斯分校 脑健康中心 在威尔康奈尔医学 阿尔茨海默氏症预防诊所,我参加了两项研究。

幸运的是,我给了他们。影像学检查未见脑萎缩或淀粉样斑块,两者均为痴呆症的前兆。但是,其他测试也显示出许多可更改的风险因素,这些因素使我为将来的成绩恶化做好了准备,其中包括 同型半胱氨酸 (一种与痴呆症有关的氨基酸,已通过B维生素进行了修复),甲状腺疾病,胆固醇欠佳以及令人讨厌的脂肪与肌肉比。

激励行为改善

没有什么能证明弱点可以促使人们改变行为。我有生以来第一次 加入体育馆并聘请培训师 并开始进行有益于脑的高强度间歇训练。 (我学会了,仅仅是步行-我的老运动-还不够。)我变得对地中海饮食更加警觉,服用了规定的营养补充品,学会了正念之类的“大脑休息”等等。

两年过去了,认知能力的提高和胆固醇的降低使我继续前进。正如发现自己在60岁时比40岁时更强壮。(正确的是,我增加了几磅……但肌肉。)

现在,我从大脑健康的角度出发,做出所有选择: 这是帮助还是伤害?

对于其他人,测试可能会增加睡眠不佳,高血压,血糖控制不良或压力的紧迫性。瑞士研究人员建议 “动机储备”(改善个人认知健康的动机)甚至可能对轻度认知障碍的过程起到保护作用。

建立认知基准

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知道我的认知状态也可以与将来的变化进行比较吗?我问了一些老年科医生。当然,也是神经科学家,阿尔茨海默氏症药物发现基金会的创始执行董事的霍华德·菲利特博士对我说。

他说:“数据显示,只有50%的人患有阿尔茨海默氏症才被诊断为中度疾病。” “人们说,‘你无能为力。’那是我真正发疯的地方。”

注意到越早的认知症状,越早可以考虑任何可逆的解释(例如多药,低B12或抑郁)。也可以越早开始有帮助的医疗。如果不是药物治疗(当前的作物表现不佳),则加入临床试验,将记忆支持放到适当位置或以其他方式处理其他疾病。例如,菲利特(Fillit)自己的父亲,一位细心的糖尿病患者,在有人意识到他由于轻度认知功能障碍而误用胰岛素后,反复降落在医院。

为了帮助我的家人

有人说他们会担心自己的认知状态。老年病学家,医学博士的创始人莱斯利·克尼桑博士说,这不是一个很好的计划。 衰老更健康,这是有关健康和护理的教育网站。 “周围的人比你先担心,这是一个灰色地带。您使自己和他人处于危险之中,但拒绝去看医生,管理不善,继续开车并残酷地拒绝帮助。”

据菲利特说,这种动荡平均发生在家庭注意到症状和诊断之间的两年。到那时,通常为时已晚,无法胜任详细的痴呆症特定治疗 预先计划.

Kernisan说:“如果您想摆脱家人的束缚,请接受评估。”

减轻焦虑

最后,由于害怕发现,许多人避免进行认知测试。我不明白USPSTF指出,研究并未发现认知测试会增加焦虑或抑郁。许多人从一种方式或另一种方式获得清晰度方面感到宽慰。无论如何,我们大多数人都很担心:65-74岁的人中有97%,75-84岁的人中有83% 没有阿尔茨海默氏症.

值得记住的是:这些测试都无法确切地说出您是否会或将会得到阿尔茨海默氏症's。甚至没有测试 APOE-4基因变异 阿尔茨海默氏症的风险更高。是的,我也欢迎这项有争议的测试。尽管很好奇,但我知道它无法预测任何事情;只是一些有用的数据,可以帮助您做出选择和计划。

和许多人一样,我近距离经历了痴呆症的恐惧,因为它困扰着五个挚爱的亲戚,并颠覆了我们的生活。保持积极主动地注视着这个幽灵比让它毫无意识地偷偷溜走给我感到压力要小得多。

(Next Avenue邀请了反映不同观点的观点文章。这样做有助于我们的读者从众多专家那里了解观点。)

宝拉·斯宾塞·斯科特
宝拉·斯宾塞·斯科特 是十多本书的作者,其中包括《幸存者阿尔茨海默氏症:实用技巧和照顾者的灵魂节省》,一系列互动杂志以及与哈佛,加州大学洛杉矶分校和杜克大学的医生的健康/家庭指南。她的最新作品是《老年父母何时需要帮助》(2021年1月),与老人莱斯利·科尼森(Leslie Kernisan)在一起。她是长期记者,曾是妇女节专栏作家,也是老年痴呆症和保育教育家。 阅读更多
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