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为什么对LGBT成人而言,老龄化和护理变得更加困难

许多人面临与家人隔离和缺乏适当服务的问题

经过 艾米丽·古农(Emily Gurnon)

估计有4400万美国人是无薪照料者。如果他们像大多数人一样照顾老年人,他们的生活往往会非常困难。对于LGBT社区中的那些人而言,照顾所有的压力都变得更加复杂。

内特说:“ LGBT人群在生活中的某个时刻比一般人群更有可能成为照料者,与其他照料者相比,他们通常比其他照料者更孤立,提供的支持更少,而且社会服务也是如此。” Sweeney,执行董事 LGBT健康资源中心 在巴尔的摩的Chase Brexton Health Care。中心,与 智者 (Services &倡导同性恋,女同性恋,双性恋&哈利和珍妮特·温伯格基金会(Harry and Jeanette Weinberg Foundation)资助的跨性别者长者(Transgender Elders),为LGBT护理人员和护理对象提供服务。它可能是美国少数几个国家之一。

斯威尼(Sweeney)是在美国老龄化协会的一个小组上谈论LGBT照护问题的三名照护专业人员之一'我上周在华盛顿特区参加了美国全国老龄化会议。 (另外两个:SAGE护理管理总监Tom Weber和Mary的Imani Woody'华盛顿特区的老年人之家)

斯威尼说,目前美国大约有150万LGBT老年人,到2030年,这一数字将上升到300万。根据一个 护理报告 去年,由美国国家看护联盟(NAC)和美国退休人员协会公共政策研究所(AARP Public Policy Institute)共同认定,有9%的看护者自认是女同性恋,男同性恋,双性恋和/或变性者。

健康问题和偏见

同性恋,女同性恋,双性恋或变性者的老年人患有抑郁症,酗酒和吸毒,心脏病,肥胖症和感染艾滋病毒的风险较高。斯威尼本周在接受采访时说,他们的年龄可能已经“与今天的社会环境截然不同”。

LGBT人因其性取向或性身份而被解雇的情况并不少见。他们可能已遭到家人的拒绝。

斯威尼说:“他们在医疗保健方面也面临着很多歧视,因此,存在许多无法控制的慢性病,​​以及对医疗系统的许多不信任。”他们也可能不信任那些迎合人口老龄化的社会服务,尤其是如果他们在家庭护理或机构环境中有其他老年人或工作人员不欢迎他们的经验。

随着年龄的增长,我们经常开始失去独立性。 Sweeney说,旨在满足不断增长的需求的服务可能会威胁LGBT老年人。

他说:“如果您依赖不相信自己的生活方式的人,或者非常判断自己是谁的人,那将尤其令人恐惧。” “这可能会造成很大的压力和很多担忧,使人们开始抹去部分身份。”

一些跨性别者已经能够利用Medicare的医疗干预措施,包括确认性别的手术。斯威尼说,这也带来了并发症,因为他们可能没有几个家庭可以为他们提供术后护理。

需要团结在一起

年龄较大的LGBT个人有自己的家庭历史-通常是根据需要而生-斯威尼说,他和其他人称之为“金童”模式。那些持续的友谊,即使在exe之间也很重要。

但是随着这些人的年龄增长并一起面临健康问题,他们可能还不够。而且,除非合法结婚,否则同性恋,双性恋,变性者和双性恋者在法律上不会得到承认,例如,在医疗紧急情况中可能会面临无法获得的机会。

相反,通常也是如此:更多的LGBT人群最终将成为照料者,而不是普通人群(四分之一,而五分之一)。部分原因是他们的兄弟姐妹更有可能结婚并拥有自己的孩子。斯威尼说,如果年迈的父母与男同性恋,女同性恋,双性恋或变性儿童一起搬进来,可能会因缺乏接纳而产生冲突。例如,父母可以拒绝用他或她的名字来称呼变性儿童。

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他说:“这可能很难,因为您知道自己正在照顾某个人,而他们确实在感情上伤害了您。”

支持小组不足

即使LGBT照顾者通过支持小组与其他人接触,但往往并非总是针对LGBT人群。尽管他们需要比其他照料者更多的相同问题的支持-离开工作时间,努力增加职责,应对角色转换-但他们的身份可能会使其他人分心。

“如果有人要寻求护理支持,他们可能是帕金森氏症支持小组中其他人(例如)见过的第一个LGBT人,因此护理者失去了进入谈论护理压力源的能力。取而代之的是,他们不得不花很多时间谈论他们的身份或向人们解释一些Trans 101的东西。”然后,他们最终得不到他们所寻求的支持。

其他挑战

Sweeney的小组列出了可能给LGBT照护带来困难的其他因素:

  • LGBT老年人不太可能为退休做好经济准备,也不太可能拥有长期护理保险。 斯威尼说,大多数人不符合富裕的白人同性恋男性的刻板印象,“在佛罗里达州有一个地方,在棕榈泉有一个地方。”
  • 他们 are at greater risk of isolation. They'没有孩子的伴侣的可能性是另一半的一半,是独居的可能性的两倍,是异性恋老年人的四倍。
  • 他们 may live in secrecy. LGBT老年人可能仍被封闭并且担心被淘汰。这可能会使他们对任何人回家感到不安,并对在机构环境中生活的前景感到恐惧。
  • LGBT老年人为老年人寻求医疗和/或社会服务的可能性降低了五倍。

好消息

积极的一面是,人们越来越认识到老年LGBT人群的问题,Sweeney说。诸如AARP和阿尔茨海默氏症协会这样的大型倡导组织意识到,LGBT人占了看护人的很大一部分。

伍迪说,健康和社会服务提供者可以做些看似很小的事情,以使社区更加满意。"在翻领上佩戴[彩虹]标记," she said. "在你的办公室里放个旗。"

有关更多信息和资源,请转到 LGBT老龄化国家资源中心网站.

艾米丽·古农(Emily Gurnon)  是前高级内容编辑,负责Next Avenue的健康和护理。她以前在旧金山湾区和圣保罗担任报纸记者长达20年。  阅读更多
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