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谁说科学家到50岁时达到顶峰?

有些人在以后的生活中会尽力而为

经过 斯蒂芬·安特恰克

在他1940年的论文中,‘数学家的道歉,’ Hardy断言数学是“年轻人的游戏”,随着年龄的增长,数学能力下降。顺便说一句,传统观点会让您相信科学也是如此-主要是所谓的“硬”科学,例如化学,生物学,尤其是物理学。

通常认为,科学家和数学家在年轻的时候就尽了最大的努力,当然不超过50岁。

但这是真的吗?专家越来越响亮地回答"No,"指出这些职业的变化。

50岁后的突破

事实是,几个世纪以来,50岁以上的人们已经完成了一些具有里程碑意义的科学研究。

考虑本杰明·富兰克林。 50岁后,他绘制图表并命名为墨西哥湾流,并发明了玻璃口琴。

或者说理论物理学家约翰·惠勒(John Wheeler),他一生为理论物理学做出了重要贡献,并在第二次世界大战期间从事了曼哈顿计划。

1967年,在他50多岁的时候,他帮助设计了“惠勒-德维特方程”,这是将广义相对论与量子力学相结合的重要数学尝试。惠勒(Wheeler)在60年代写了一部有关广义相对论的最具影响力的教科书。 1990年,惠勒(Wheeler)在70年代末期时,提出了一种理论,即信息是宇宙的基本组成部分(他称之为“从零开始”)。

要使科学家做出重要贡献,而远远超过许多人认为他或她的巅峰时期,需要做什么?有没有一个对自己的领域产生最大影响的最佳年龄?年龄真的真的重要吗?

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什么'改变了科学家

实际上,有迹象表明年龄确实 无关紧要,但不以您可能认为的方式。虽然曾经看起来数学家和科学家在20多岁,30多岁和40多岁的早期做出了巨大贡献,但现在情况并不一定。

当然,对于科学家来说,尽可能早地出版并引用论文仍然被认为很重要。但是这些天,他们可能在任何年龄段都对自己的领域提出了最有趣或最有创意的贡献。

在21世纪,五十年代,六十年代,七十年代甚至八十年代的科学家们不再拥有最好的时光。

伦纳德·苏斯金德提出弦理论的概念的理论物理学家说,关于年龄和科学家的“标准智慧”在理论物理学中长期存在。 Susskind引用了一个比喻田径运动的例子:为了做出重大贡献,您需要青年人的“心理敏捷性”,而无需“负担经验的包bag”。

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他补充说:“到40年代中期或更早,牛顿,爱因斯坦,狄拉克,海森堡,玻尔,保利,史威格和盖尔·曼恩基本上都是“消遣军”。他们在20岁出头的时候就做了出色的工作's。 [物理学家理查德(Richard)]费曼(Feynman)在30岁之前做了他最重要的工作,但一直持续到50岁左右。[物理学家欧文(Erwin)] 薛定inger 因在39岁时发现了他的[量子力学]方程而被认为是不寻常的异常。”

但是,Susskind补充说:“今天'完全不同。以下是在我自己的领域中占主导地位的[超过50]人的名单:Polchinski,Dimopoulos,Witten,Seiberg,Shenker,Strominger,Linde和Kallosh。有一些年轻人正在做出重要的贡献,但是到目前为止,他们的水平还不及这些杂技演员。”

Susskind认为这种趋势没有单一原因。

他说:“我可以肯定地说,这与资金或政治影响无关。” “我也没有'认为这与华尔街或计算机科学的吸引力无关。更有可能,这只是现代趋势 长寿身体健康 into an older age.”

数学时代的好处

小野贤 埃默里大学数学专业的教授,擅长数论,认为他的领域也在发生变化。

小野说:“年轻时掌握尖端数学变得越来越困难。” “在1960年代,每位数学家都可以阅读顶级期刊。现在,许多数学家将很难阅读顶级期刊中10%的论文。”

如今,超过50岁的科学家和数学家可以期待在随着年龄的增长而真正兴奋的领域中进行研究的自由。

考虑以下仍在做出重要贡献的著名科学家:David Attenborough(88),James Watson(86),Noam Chomsky(85),E.O.。威尔逊(85),罗杰·彭罗斯(Roger Penrose)(82),简·古道(Jane Goodall)(80),理查德·道金斯(Richard Dawkins)(73),史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)(72)和尼尔·德格拉斯·泰森(Neil deGrasse Tyson)(55)。

似乎是为了阻止50岁以上的科学家不可能在其领域做出重大贡献的想法,以下是来自 J.E.N.维龙 (世界上最重要的珊瑚礁专家)在一封电子邮件中要求引用本文:“尽管接近70岁,但我每周工作60小时。所以,很抱歉……”

斯蒂芬·安特恰克 是一位自由作家,专门撰写有关金钱,工作,志愿服务,教育和老龄化的文章。 阅读更多
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