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当有人需要帮助时,'关怀合作' Spring Into Action

该方案创建了妇女团体,以帮助满足健康和残疾需求

经过 朱迪思·格雷厄姆(Judith Graham)凯撒健康新闻

(本文先前出现在 凯撒健康新闻

关怀合作
信用:KHN

像许多独自一人衰老的妇女一样,艾琳·科布林(Eileen Kobrin)担心事故会损害她的独立性。

然后,两年前,享年71岁的纽约客在度假时摔倒了,摔伤了左脚踝,她的“关爱合作组织”网络活跃起来。

一名成员在附近的特种外科医院推荐了一名脚踝外科医生,该手术成功。在科布林返回她的公寓并指示其脚离开几个月后,其他人则带来了轮椅,浴椅和高架马桶座。

每天,有人会来吃午餐或晚餐,或者只是为了陪伴科布林。她说:“这是极大的支持,是我一生中最美好的经历之一。”

什么是关怀合作

关怀合作 这项创新计划始于十年前,始于纽约市,此后一直传播到费城和旧金山。该计划将老年妇女召集在一起,在发生短期疾病或残障罢工时互相帮助,解决了常常无法满足的需求。

像大多数有同情心的协作成员一样,独居的人经常担心寻找这种帮助。在美国各地 65岁及以上的女性中35% 属于这一类。对于75岁以上的女性,这一数字更高:46%。

一旦这些妇女可能依靠附近的家庭,邻居或教堂获得支持。但是今天,家庭分散,邻居经常是陌生人,教堂的人数也比过去更少。

它的三个核心要素

关爱协作组织具有三个核心要素:信息交换,成员用来共享有关医疗状况和医疗提供者的信息;自愿向其他成员提供实际帮助的妇女服务队;和每月召开一次聚会的小社区团体,讨论健康主题和个人顾虑。 (旧金山和费城的小组采用了部分但并非全部这些组件。)

在纽约市,许多成员都是退休专业人士,他们想在离开工作岗位后结交新朋友并探索各种活动。他们通过其上级组织The Transition Network进入爱心合作组织,该组织是一个面向50岁以上年龄段女性的全国性组织,这些组织在后来的生活中发生了变化。

Barbara Alpern,72岁,现任主席 纽约市关爱合作组织于4年前加入公司,此前该公司已从要求苛刻的28年职业退休生涯中退休,并接受了员工福利咨询,并因严重的感染和糖尿病而生病。她未婚,独自一人生活,专注于工作,以牺牲友谊为代价。

她说:“我意识到我没有人可以轻易依靠。”

在签约后的几个月内,Alpern发出了要求某人从结肠镜检查中接她并护送她回家的请求。回应的那个女人邀请她吃早餐,通过培根和鸡蛋,他们发现了对戏剧的共同爱。 Alpern说,随后又有几个聚会,“我交了朋友”。

组建新的邻里小组

现年64岁的纳奥米·古德哈特(Naomi Goodhart)也独自一人,三年前从担任公司执行助理的长期职位辞职后成为会员。她在电话交谈中告诉我:“我一生都孤单,发现交朋友非常困难。”

自加入爱心协作组织以来,Goodhart在她所在的地区成立了一个新的社区小组。 (纽约市有16个,两个正在开发中。)现在,由于对目标的满足感和与她建立的关系,她将自己形容为“我曾经最幸福”。她说:“我需要感到需要。”

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一年前,当古德哈特(Goodhart)进行乳房X线检查后发现她需要进行乳房活检时,她通过“关爱合作组织”(Caring Collaborative)遇到的一名妇女自愿去医院接她,并在手术后带她回家。她承认:“我非常独立,但是很高兴有人在那儿。”

例如,类似的要求某人去看医生,生病时照顾宠物或住院期间的类似要求,通常是由在社区中结识并发展关系的成员来处理的。有时,请求会发送给整个成员-纽约市目前有385名女性。

帮助癌症诊断

现年74岁的布鲁克林(Marsha Carlin)属于布鲁克林的一个小组,他回想起与一名刚被诊断出患有乳腺癌的女性去看医生。 “她希望有人在那里做笔记,”已婚但在“关怀合作组织”中享有重要陪伴的卡林说。 “这非常令人激动。”

成员书面同意不泄露彼此的机密信息,不提供医疗建议或执行医疗任务,例如包扎伤口或给某人服药。需要两个小时的方向。过渡网络的筹款和每年100美元的会员费涵盖了该计划的费用,该费用几乎完全由志愿者运营。 (在纽约,一名兼职员工负责处理信息和亲自协助的请求。提出请求的人将保持匿名,直到人际关系获得批准为止。)

索取信息—您知道服用Medicare的皮肤科医生吗?您会推荐哪个家庭保健机构或临终关怀?谁是您的保险代理人?您使用哪种理疗师?乳腺癌患者可以和我说话吗?您在膝盖手术方面的经验是什么? -是迄今为止成员之间最常见的交换类型。

应对紧急情况不是Caring Collaborative使命的一部分;相反,它建议人们拨打911。但是其协助者76岁的琳达·安斯滕迪格(Linda Anstendig)表示,曼哈顿上西区的一个社区组织正在考虑为希望在这种情况下保持联系的成员建立WhatsApp组。

'A Lot of Trust'

像许多团体一样,她是定期慰藉的源泉。 Anstendig说:“人们真的很愿意分享表明自己弱点的故事。” “信任度很高,这使您感到自己并不孤单,无法处理各种问题。”

爱心协作组织的“老龄化互助”计划可以在其他社区中复制吗?顾问米米•格林克(Mimi Grinker)两年前发起了一项类似的倡议,即曼哈顿马琳·梅森·犹太社区中心的“一起生活好起来”,他坚信这可以全部或部分实现。

她建议,高级中心,老龄化组织,高级住宅区和其他社区团体至少可以实施“信息交流”部分。 (“关怀协作组织”创建了一个指南,以复制其程序,该指南有些过时并且可以使用 这里

要求:与社区中的老年妇女接触,评估她们的需求和兴趣,找到愿意担任志愿领导者的个人,并制定明确角色和职责的方向。

现年65岁的Barbara Stahura是一位长期医疗保健主管,曾担任该公司的前任主席,称此为“帮助保险”。未付。非正式的。但必不可少。她说:“您需要先计划好它,”加入这种团体是实现这一目标的一种方法。

朱迪思·格雷厄姆(Judith Graham) 是Kaiser Health News和Next Avenue的特约作家。 阅读更多
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