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精准医学如何改变癌症治疗

肿瘤科医生能够确定针对个别癌症的最佳药物

经过 克雷格·鲍伦博士

得益于一系列以“精密医学”或“个性化医学”命名的新疗法,现代医学史上再没有比现在更好的时间进行癌症治疗了。这些方法利用每种癌症的独特基因指纹来创建更精确和有效的治疗方法。

癌症治疗
信用:Adobe

精准医学的基石是“靶向治疗”,这意味着使用针对癌细胞内特定分子的药物,尤其是那些控制细胞生长的药物。

更好的癌症治疗之路

要了解这些靶向疗法给我们带来的影响,'重要的是要知道我们'在过去的几十年中,我们一直在诊断和治疗癌症。这里'基本解释:

可疑的癌症-乳房肿块, 前列腺结节 或实验室检查中的白细胞异常-需要通过进一步检查来确认。通常,这意味着取出一块异常组织(活组织检查),然后将其发送给病理医生,病理医生会在显微镜下对其进行检查以查看其是否具有癌性。

有了特定癌症的现代病理报告,我们'只是开枪,我们有杀手's DNA.

一旦确定标本具有癌性,病理学家将尝试确定癌症始于哪个器官。该信息非常重要,因为扩散到大脑的肺癌仍然看起来和表现得像肺癌,而不是脑癌。 乳腺癌 最终残留在骨头中的行为仍然像乳腺癌,而不是骨头癌。

有了癌症的诊断并确认了“起源器官”后,下一步就是“分阶段”癌症,即弄清楚癌症的进展程度。

例如,最早的结肠癌只是息肉末端的一团细胞。但是,如果癌症沿着息肉的茎部生长并进入结肠壁,或者甚至进一步扩散到结肠的淋巴结中,或者一直扩散到肝脏中,那么癌症就处于晚期。

一般来说,癌症越晚期,就越难以治愈。几乎所有从原发器官扩散到另一个器官(称为转移性或转移性)的癌症都几乎无法治愈;霍奇金淋巴瘤和睾丸癌除外。

该分期过程通常包括计算机断层扫描(CT)扫描或正电子发射断层扫描(PET)扫描,以寻找扩大的淋巴结或远处扩散的证据。

不幸的是,这些扫描无法在微观层面上看到。而且由于癌症是一种微观疾病,因此许多在诊断时被认为患有局部癌症的患者实际上患有转移性疾病。精密医学正在解决这个问题。

微观疾病的宏观方法

诊断和分期完成后,即可开始治疗。通常,将外科手术,化学疗法或放射线的某种组合用于治疗分期中发现的所有癌症。

使用这种方法可以治愈一些患者,但不幸的是,即使在我们认为“我们都知道了”的情况下,肿瘤仍会在几个月或几年后复发。

更多的化学疗法可以将癌症击退,有时甚至达到隐形的地步,但事实并非如此。'永远杀死所有癌细胞,数月或数年后它又可能再次出现。然后,用另一轮化学疗法治疗下一次“复发”。有时,癌症会复发,比上一次更快,甚至对化疗更有抵抗力。

这就是我们去过的地方:一种公认的不精确的,宏观的微观方法,采用的治疗方法尽管不断完善,但仍然严酷,并经常对患者的身体造成伤害。

化学疗法是地毯轰炸的一种形式,一种中毒意味着比健康细胞杀死更多的癌细胞。但是附带损害-化疗的副作用-可以付出很大的代价。

输入癌症基因组学

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癌症基因组学是分析癌细胞的基因组成以更好地了解其真正恶性潜能的科学。癌症基因组学已从根本上改变了肿瘤学领域。

受到了 癌症基因组图集项目该研究小组对33种最流行的癌症中11,000个肿瘤的DNA进行了测序,现在我们有了一种更为复杂的癌症分期方法。

现代病理学报告包括越来越多的蛋白质和 遗传标记不仅能告诉我们CT扫描 或简单的活检,以了解这种特定肿瘤的功能。我们不仅有一个大头照,还有杀手的DNA。

在他的普利策奖获奖书中 所有疾病的皇帝:癌症传记,肿瘤学家Siddhartha Mukherjee博士提出了精准医学/靶向治疗的原理:“即使在病理学上归类为同一实体,也有一百种霍奇金氏病是围绕一个共同主题的一百种变异...癌症具有气质,个性-行为。生物异质性要求治疗异质性;不能将相同的方法应用于所有人。”

尽管使用一副更强大的双筒望远镜可以使您更好地了解正在向您充电的熊,但如果您拥有的都是相同的旧弹弓,那么相遇的结果将不会改变-只是您有更多的时间来预见灭亡。

癌症治疗的一场革命

但是癌症基因组学正在引领癌症治疗领域的一场革命,尤其是针对性疗法。

关于癌症复杂过程的最基本解释是,基因突变会翻转细胞的"start growth"永久切换到“开启”位置;或翻转"stop growth"切换到“关闭”位置。两种情况都会导致无限增长。

旧的“地毯炸弹”化学疗法正迅速被新的疗法取代"sniper"药物靶向疗法进入癌细胞并恢复正常细胞生长。由于这些药物会筛选出具有基因突变的细胞,因此健康细胞通常不会受到影响。

这些靶向疗法中第一个,也许是最著名的是 一种叫做伊马替尼的药物 (其商品名为Gleevec)。它的主要用途是治疗慢性骨髓性白血病(CML),一种白细胞癌。伊马替尼通过关闭BCR-ABL基因起作用,该基因是导致大多数CML病例的突变基因。

对于许多CML患者,伊马替尼可将几乎是致命的疾病转变为慢性疾病。最新的试验数据表明,伊马替尼治疗的CML患者中超过80% 将生存超过10年。就像糖尿病或高血压一样,如果您服药,则可以对其进行检查。

伊马替尼的发现和成功引发了针对其他癌症基因突变的第二代和第三代靶向疗法的爆炸式增长。尚不清楚所有这些靶向疗法是否都能提供真正的治疗方法。但是无论哪种方式,这都是许多人焦急等待的消息。

自尼克松总统签署《联合国宪章》至今已有47年。 1971年《国家癌症法》,通常称为“癌症战争”的开场白。最后,似乎潮流正在转变。

克雷格·鲍伦博士 是明尼苏达州圣保罗市的一名医师和作家,他的文章发表在《石板》,《华盛顿邮报》,《赫芬顿邮报》,《明尼苏达州月刊》和其他出版物上。在找到他 CraigBowronMD.com. 阅读更多
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