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患有老年痴呆症的美国人's现在数量570万

老年痴呆症's Association'的年度数字反映了人口老龄化

经过 贝丝·贝克

根据一项调查,估计患有阿尔茨海默氏病和其他痴呆症的美国人人数已从2017年的550万增加到570万。 报告 由阿尔茨海默氏症协会今天发布。

老年痴呆症's
信用:Adobe Stock

那'增长约3.6%,并在很大程度上反映了婴儿潮一代的衰老。

到2025年,2018年的老年痴呆症'的《疾病事实与数据》报告项目显示,将有710万名65岁以上的美国人患有老年痴呆症,到2050年,这一数字将达到1380万。

老年痴呆以外的其他原因引起的痴呆占病例的15%至40%。这些疾病包括中风(血管性痴呆),路易体(大脑中的蛋白质异常团块),额颞叶变性和帕金森氏病。使情况复杂化的是,许多人患有老年痴呆症和其他原因引起的痴呆症,尤其是血管疾病。

估计具有挑战性

加州大学洛杉矶分校田野公共卫生学院生物统计学教授罗恩·布鲁克迈耶说,要准确地计算出阿尔茨海默氏症的病例是困难的,他没有参与新报告。目前尚无对这种疾病的全国性监测,所谓的“轻度认知障碍”(有时是阿尔茨海默氏症的第一阶段)与痴呆之间的界线是模糊的。

Brookmeyer说:“不同的研究人员可以使用不同的阈值,这确实会影响数字。”无论如何,“ [新报告中的预测]到2050年,我们将看到阿尔茨海默氏症痴呆症患病率增加两倍半是非常准确的,而这实际上是由衰老引起的人口。”

除了年龄外,患病的父母或同胞或患有称为APOE-e4的基因变异都是不可变的危险因素。其他因素是可以改变的,并且可以保护认知健康-锻炼身体,进食有益心脏的饮食以及保持精神和社交活动。受教育年限也与痴呆症风险降低有关。

更多女性,黑人和西班牙裔与阿尔茨海默氏症's

阿尔茨海默氏症患者中有三分之二是女性。部分原因是女性的寿命比男性长。尽管“阿尔茨海默氏症的年龄风险可能在男女之间相同”,但研究人员已经达成共识,阿尔茨海默氏症协会的科学计划和推广主任基思·法戈说。换句话说,一个85岁的老人,不论其性别,都有相同的危险。

尽管非裔美国人和西班牙裔美国人的数据比白人低,但其风险要高于白人,而亚裔美国人的风险则较低。该报告发现这些差异可能是由于各组之间的健康状况不同(包括糖尿病和心脏病),生活方式和社会经济风险所致。

1万亿美元的痴呆症护理价格标签?

为所有类型的痴呆症患者提供的护理费用为2770亿美元,其中三分之二由纳税人负担。法戈说,这个数字代表着“硬成本”,包括医疗保险,医疗补助,个人自付费用(主要用于昂贵的养老院)和私人保险。住在疗养院的人中有一半患有痴呆症。

该报告预测,如果趋势继续下去,到2050年,与痴呆症相关的护理支出将增长到超过1万亿美元。

此外,报告指出,2017年,家庭成员和其他无偿护理人员提供了184亿小时的护理,估计价值2320亿美元。

报告发现,从2000年到2015年,阿尔茨海默氏病死亡人数增加了123%,这与其他主要死亡原因有所下降的情况不同。

Fargo说:“其中一些增加可能是由医生在诊断阿尔茨海默氏病并将其列入死亡证明后做得更好而推动的。” “这也可能是由于患有这种疾病的人数增加以及其他原因导致的死亡人数减少所致。也许是30年前,如果您患有心脏病,那早在您患上阿尔茨海默氏病之前就可以康复。”

在美国十大死亡原因中,阿尔茨海默氏症是唯一无法预防或治愈甚至无法降低其速度的方法。

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从2002年到2012年,用于治疗阿尔茨海默氏症的244种药物进入了临床试验,并且只有一种(美金刚)被美国食品药物管理局批准。报告指出,目前可以暂时治疗某些患者症状的药物数量增加到五种。

科学认识加深

尽管令人失望,但在了解疾病过程方面已取得了相当大的进步。现在,研究人员认为,当大脑中出现可能不引起任何症状或轻度认知障碍的病理变化时,该疾病就会进入“临床前阶段”,持续20年或更长时间。

现在可以通过PET扫描或分析脊髓液来测量这些神经系统变化,例如大脑中β-淀粉样蛋白斑块和蛋白质tau的堆积(称为阿尔茨海默氏病的生物学标记)。

Fargo解释说,寻找可测量的生物标志物至关重要,就像测量血糖是诊断和治疗糖尿病的基础一样。例如,通过积极地确定患者的大脑有淀粉样斑块,可以对潜在的药物进行测试和测量,以了解它们是否能有效减轻斑块,甚至在患者出现症状之前。

如今,此类生物标志物测试主要由研究人员使用。法戈说,这对大多数人都不适合,并且不在医疗保险或私人健康保险的范围内。科学家们希望开发出价格更低,侵入性更小的测试,以便更好地将治疗方法针对最容易患阿尔茨海默氏症的人,并在症状开始之前就这样做。

Brookmeyer说:“现在,我们开始了解这种疾病的发病机制,该领域对制定预防措施感到兴奋。” “如果我们能将发病推迟几年,那将对公共健康产生巨大影响,对生活质量,护理人员和解决这一问题的成本都有影响。”

希望的曙光

尽管这种趋势令人担忧,但痴呆既不是不可避免的,也不是衰老的正常现象。在65岁以上的人群中,每10个人中就有9个人没有老年痴呆症。

“这是一种特定的脑部疾病,”法戈说。 “的确,年龄越大,风险就越大。但是,即使在85岁或以上的人群中,三分之一的人也会患上这种疾病。像任何疾病一样,它是[可克服的]。希望在研究中。”

一线希望出现在2016年,当时 研究人员发现 长期Framingham心脏研究参与者的痴呆发生率(各种类型的痴呆新病例数) 减少了。自1977年以来,该人群的痴呆症发病率平均每十年下降20%。

法戈说:“我们在欧洲的许多西方国家,以及在一定程度上在加拿大和美国已经看到,新的痴呆病例的发病率可能正在下降。”

也就是说,法戈补充说:“这些是相对同质的种群。我们知道[与前几年相比]中风和心脏病发作更少。这可能导致血管性痴呆减少(与阿尔茨海默氏症相反)。但这是希望的理由。”

贝丝·贝克 是一位长期的记者,其文章发表在《华盛顿邮报》,AARP公报和《女士杂志》上。她是《 在朋友的帮助下—随着年龄的增长,创建社区 和的 新时代的老年—转型疗养院的承诺. 阅读更多
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