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辛迪 人鱼 and Helen McDermott Endure, In Love, Together

尽管被隔离和麦克德莫特仍然保持积极's dementia isn't always easy

通过 布鲁斯·约翰森(Bruce Johansen)

(编辑'注意:这个故事是 保重 ,这是有关美国多样化生活的持续系列'的家庭照顾者,得到了 约翰·哈特福德基金会

虽然COVID-19剥夺了露辛达"Cindy"Mermin从事许多活动,使她的精神保持活力,尤其引人注目:在现场观众面前表演音乐。那'这是大流行病给Mermin带来的挑战之一,因为她要照顾患有痴呆症的妻子Helen McDermott。

连根拔起和荒废

人鱼惊叹于她长大的印第安纳州北部城镇距印第安那州南本德仅90英里,那里的总统竞争者Pete Buttigieg曾是公开的同性恋市长。

Wives 辛迪 人鱼 (left) and Helen McDermott in 2017
Wives 辛迪 人鱼 (left) and Helen McDermott in 2017  |  Credit: 辛迪 人鱼

"如果我说过的话'上帝让我这样'我会被扔死的"这位81岁的老人说。

尽管她从未出家人,但Mermin'搬到纽约市的决定遭到了严厉的反对,尤其是她的母亲,一位原教旨主义者。

人鱼说:"我最初是在一次高年级旅行中看到纽约的,然后我走进一所我的父母不知道自己非常激进的大学,即俄亥俄州的安提阿学院。"Mermin是她高中班里唯一上大学的女孩。

她的母亲认为Mermin是"heathen"因连根拔起纽约市而遭到家人的拒绝。"As my mother said, '你刚去纽约做爱。'事实证明这是事实。她是对的。和爱,她没有'一无所知。"Mermin被排除在母亲之外's will.

见海伦

人鱼尝试以其他方式进行整合。"我们都试图直飞,"她说沉默的一代。"我结婚了,有了孩子。我当然离婚了,所以我独自抚养一个孩子。"

与许多LGBTQ老人一样,Mermin缺乏家人求助。

一路上,她获得了博士学位。这是当同性恋出来的时候被认为是"character disorder"那本来可以把她踢出学校的。毕业后,Mermin开始了自己的精神病学实践,并将自己埋葬在工作中。

从表面上看,一切都非常成功,生命却因此丧命。"I was drinking. That'我是怎么做到的。我三十多岁时就崩溃了" she recalls.

1983年,通过针对医学专业人士的戒酒匿名组织,临床心理学家Mermin与临床社会学家Helen McDermott相遇。

一年后,在布朗克斯区长大的麦克德莫特(McDermott)与Mermin一起搬家。两人购买了办公室并共享了25年的业务经验。"It was very nice," 人鱼 says. "我们认为我们将永远这样做。我们没有'对此计划[海伦's memory loss]."

寿终正寝

到2008年,很明显,现年88岁的海伦患有痴呆症。这意味着卖掉他们的做法。

"She'我比以往任何时候都更有才华," says 人鱼. "她喜欢做一名治疗师,因此很难放弃。"

辛迪 kissing Helen'在公园的长椅上的脸
"She doesn'永远不要让我离开她的视野" says 辛迪 人鱼 (left), of her wife, Helen McDermott  |  Credit: 辛迪 人鱼

虽然Mermin继续在这对夫妇中看到一些患者'在她的家中,她的主要职责转移到照顾者。像其他许多人一样,她毫无准备。

"我没有被抚养过。我没'教导您必须照顾好自己-您've got to get help," she says, adding: "I'我从来没有做过很政治的事情。一世'我突然对这种文化的衰老过程和死亡感到非常政治化。"

与许多LGBTQ老人一样,Mermin缺乏家人求助。

LGBTQ长者是 不太可能拥有非正式支持网络像孩子和其他家庭成员一样,许多非LGBTQ人群随着年龄增长所依赖。

而是依靠 朋友和家人的选择,LGBTQ的长者可能会因为他们的朋友也变老而变得孤立,或者因为他们缺乏照顾他们的人而需要进入长期护理机构。

发现SAGE是总部位于纽约的LGBTQ长者的宣传和服务组织,这是Mermin的转折点。

SAGE对Mermin给予了暂时的照顾,她说其护理人员支持小组在过去六年中对她特别有价值。

"They'一直是非常好的支持来源," she says. "即使我们所有人都有不可能完成的任务,还是以某种方式共享它-您会感到不那么孤独,彼此了解。"

"Being gay," she continues, "我们这一代人真的不'没有任何家庭参与我们,所以's good. We don'不必对自己做很多解释。"

最重要的是:"You wouldn'相信它有助于分享这种艰难的感觉,但是确实可以。您有点希望自己能度过难关," says 人鱼.

转型与过渡

2011年,发生了以前难以想象的事情:这对夫妇结婚了。

"我们是第一天,即星期日的第二十三对夫妇," 人鱼 recalls. "有彩票。那天有大约250对[LGBTQ]夫妇结婚。外面有几个仇恨者,有人戴着彩虹伞,他们鼓掌。这是非常感人的一天。"

另一重大人生事件发生在几年前,当时这对夫妻由于医疗费用增加和收入损失而缩小了身材。

"'我今天为我的灵魂做了什么?' Too often, we don't do anything."

尽管他们的举动有很多好处:邻居之间的社区意识更强,空间更易于管理,人手高大的建筑物以及周围环境更安静-Mermin意识到搬家是"您可以对记忆力减退的人做的最坏的事情之一,因此[McDermott'从那以后变得更加脆弱。"

至于工作,对Mermin来说,放弃他们的实践比McDermott困难得多。

"我喜欢当一名治疗师,但更深的是当一名音乐家。我六十岁的时候,我想,'Maybe you'd最好开始做自己想做的事情。'"

对她而言,这意味着拿起她在高中时曾演奏过的乐器双簧管。她'曾在联合国交响乐团,新学校的曼恩斯音乐学院的另一场演出,歌剧和五重奏中演出。

"它把您的思想带入其他事物。它'真的很可爱" 人鱼 says.

正如治疗师是麦克德莫特的核心'音乐的身份以及她表达自己的主要方式,音乐已成为Mermin的音乐。

2020年全民挑战

在大流行的三个月中,Mermin说她几乎没有离开家。

"我们就在震中,我很害怕传染给我[McDermott]," she says. "我并不是真的很沮丧,但是我感到很孤单。我只是觉得自己快要死了。"

相比之下,麦克德莫特(McDermott)喜欢Mermin很少走出去。

"She gets nervous if I just go for the mail. 她 doesn'不想让我离开她的视野,但是我'我要疯了" 人鱼 says.

向她的妻子解释大流行病也很困难。尽管他们每天在一起看报纸,"有时她问为什么我们要戴口罩。"

隔离是一个持续的障碍,特别是对于Mermin而言。在线支持小组会议虽然不尽相同,但仍然是重要的联系来源。

但是没有人去过这对夫妇'自三月以来的公寓和Mermin'没有别人's, either.

最困难的是,在线表演音乐不会't cut it for her.

"I'm an oboist, and I'快死了我觉得我'我可能再也不会在乐队中演奏了。那使我成为世界上最快乐的人,坐在乐队里弹奏我的双簧管," says 人鱼.

到附近公园的定期旅行已停止'越来越冷。与公园里其他人的对话是"肯定[McDermott]的生活。"这些天,Mermin说她来回走动"使[McDermott]做事之间" and "当她只是不做时让她成为'不想穿衣服或睡到很晚。"他们将在春季恢复对公园的访问。

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重新认识夫妻中的邻居'拥有250个单位的建筑物也具有挑战性。

"每个人都陷入了自己的小泡沫,"Mermin谈到大流行's hit.

早上散步有助于她坚持不懈。"我决定早上只去散散步。如果我七点左右去,那会很安全的," she says.

人鱼开始意识到大楼中的另外两个女人也感到孤独。他们现在轮流加入她。"确实有很大帮助,只是让一个真正的人与您同行并与您交谈,"Mermin说。幸运的是,其中一位女士喜欢做饭,经常敲夫妇'的门,轴承汤。

最近,Mermin签约了Medicaid,它将支付家庭保健助手的费用。虽然她'她说要有人进来很紧张,"I'会得到一点喘息的机会,但是在那里'无处可去。"Mermin提供了因COVID-19而离开城市的朋友公寓的钥匙。

"我可能会去睡一会儿" she says.

人鱼's 5护理课

人鱼渴望分享可以帮助他人的这些护理课程:

  1. 照顾自己。 “当我为自己做更多的事情时,它会有所帮助。”
  2. 寻求帮助 。 “尝试获得尽可能多的帮助。我意识到,如果您需要帮助,就会感到羞耻。克服那个。您所照顾的人可能会反抗,但不要让他们决定。 "
  3. 与他人接触. “However you can connect with someone, try to. 他们’re needy, too. You have to be less shy. Know that they also need the companionship. Just try to foster some new connections.”
  4. 对自己要温柔。 “不要恨自己。我打算读所有的经典著作,我真的,真的会在演奏双簧管时增强我的耐力……而我还没有做任何那件事。”
  5. 问这个问题:“今天我为我的灵魂做了什么?很多时候,我们什么都不做。”
布鲁斯·约翰森(Bruce Johansen)
布鲁斯·约翰森(Bruce Johansen)博士是一位来自明尼阿波利斯的自由作家,其文章发表在《华盛顿邮报》,《健康进步》以及双城和华盛顿特区的几本当地出版物中。他获得了2019年Solon J. Buck奖的明尼苏达州历史最佳文章奖,“超越沉默:免费,明尼苏达州第一个同性恋权利组织”(2019年春季)。  阅读更多
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