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监护法:有所改善,但问题仍然存在

法律变更通常未反映在实际操作中

经过 艾米丽·古农(Emily Gurnon)扫描基金会

(编者注:这是本周三部分关于监护权滥用的系列文章的第2部分, 下一大道。 Here are Part 1 and Part 3

案件 滥用监护权 数十年来一直成为头条新闻。骇人听闻的故事已经很普遍了,这些故事包括:亲戚争夺妈妈以获取她的积蓄,专业监护人通过高昂的费用使房地产流失,或者养老院申请监护以保持床位充足。

当法官施加法定监护权或保护权时,一切都会改变。

在可能仅持续几分钟的听证之后,病房或“无​​行为能力的人”可能不再被允许决定住在哪里或将要见的人。如果为您指定了监护人,那么该人将选择您是否得到花钱。你赢了'不能签订合同,包括结婚,或 要求其他监护人或您的自由退还-即使您的监护人虐待您或窃取您的钱。

全国改革

无疑,许多这样的安排是必要和有益的。监护人和保护人的队伍包括一些高度敬业,有爱心和无私的人。

然而,对Next Avenue的调查得出了一个关键结论:迫切需要进行更改。

是的,律师,法官,辩护律师和政治家为监护和保护制度的改革进行了艰苦的努力。 (监护权通常是指控制一个人; 音乐学院,以控制一个人的财务状况。)全国各地已制定了许多新法律。

但是许多专家认为,这一切进展都太慢了-一些最精心制作的法律只是纸上谈兵。

北卡罗来纳州格林斯伯勒的律师,资深法律领域的国家领导人A. Frank Johns表示:“即使我们对法规进行了修改,也似乎我们生活在虚拟现实中。” “当您外出寻找这些变更的应用时,无处可寻。”

根据美国律师协会法律与老龄化委员会的一份报告,2014年,美国18个州的成年人监护法有33项变化。这些变化涉及诸如对监护人的背景调查,病房对访客的访问和电话等方面(备受关注的问题)。 广播人格凯西·凯塞姆(Casey Kasem)的监护权),监护人的医疗保健决策,监护人的费用和受监护人的权利。

但是,在大多数情况下,“我们不需要修改法律;我们需要热情并有效地应用我们所拥有的法律,”华盛顿特区资深法律律师,监护权改革的负责人萨利·赫尔姆(Sally Hurme)说。 “而且我们需要向法院提供资源,以执行其立法和道义任务。”

地标调查

专家说,直到1987年美联社出版了一篇起泡的专栏文章,监护人问题才得到广泛认可或宣传。 六部分系列文章 经过一年的调查。

到现在为止,还没有可靠的统计数字来说明全国到底有多少监护人。美联社估计有300,000至400,000。如今,专家的捐款范围从100万到200万不等。州不跟踪数字。

这次博览会激起了人们对改革的热情呼吁,并催生了许多新的州法律。

此后的一些更改包括以下要求:

  • 监护听证会通知了将要成为“无行为能力的人”的人,并在需要时在场
  • 他或她有权获得律师
  • 有“清楚且令人信服”的证据表明该人无行为能力,并且在某些州,监护权对于避免伤害是必要的
  • (在某些州)医学专家评估提议的病房。

密歇根州的努力

法律的变化没有'但是,总是会转变成法庭的变化。

例如,AP系列问世后,密歇根州通过了一项全面的新法律。 “在1988年《监护权改革法案》颁布之后,密歇根州可能是美国最好的法规或最好的法规之一,"布拉德利·盖勒(Bradley Geller)的律师说,他曾在该领域工作过,最近曾担任密歇根州的长期护理监察员助理。但是,他补充说:“在过去的27年中,这绝对没有任何意义。”

法律生效后,盖勒参加了遗嘱认证法官会议。盖勒说:“一位遗嘱认证法官起身说,‘当所有现任法官都去世后,密歇根州的监护权改革将到来。”而且他很乐观,因为即使有了新一代的遗嘱认证法官,问题仍然存在。

一个例子:密歇根州法律规定,与其他州一样,准监护病房有权出席监护听证会,并且"应采取所有实际步骤以确保他或她的在场,包括在必要时转移听力场所。" 盖勒说,如果她病得太重或身体虚弱无法上法庭,并希望在那里,法官应该在更方便的地方举行听证会,例如医院或疗养院。

“这几乎永远不会发生。实际上,一位法官在继续教育研讨会上说,在担任法官七年半的时间里,他从未搬迁过听证地点,他对此感到自豪。 “那就像,‘我不don法律所言,我要做自己想做的事–遵守法律实在太麻烦了。”

在其他地方滥用

密歇根州不是唯一抵抗变化的州。

全国新法规的一大推动力是要求法官尽可能地授予有限的监护令,而不是全面终止该人的权利。一个例子可能是允许一个人对他或她的住所保留发言权。它's an uphill battle.

赫尔姆说,偏爱有限命令是“几乎每个州都有法定命令,但我们知道,在太多情况下,过多地剥夺了权利”。 “我们试图提出一种语言来击败法官,[您]最好有充分的理由说明为什么您不施加有限的监护权而不是完全的监护权。”

明尼苏达州圣托马斯大学法学院的教授詹尼弗·赖特说,明尼苏达州法律规定,只有在没有其他方法可以充分保护该人的情况下,才应授予全面或全体监护权。老年法律实践小组。

但是,“几乎没有有限的订单,”她说。 “这非常罕见。默认值为全体会议。”其他几个州的专家也对此表示赞同。

赖特说,一位法官告诉她,如果他批准了她所要求的有限命令,那么如果病房的健康状况下降,他将不得不在一年后对其进行修改。 (为了辩护,他同意有限的命令。)“因此,为了提高司法效率,强烈反对他们。”赖特说。

她补充说,法官们很害怕。法官真的担心人们受到伤害,他们认为监护权可以保护他们。他们确实受伤了。当他们一生被困在疗养院时会受到伤害。当他们丧失决策权时,他们会受到伤害,并使其陷入沮丧。”

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她和其他人一直在努力寻找创新的监护方式。

一位妇女告诉赖特,她希望监护,因为她的母亲一直在炉灶上留下文件,有一天它引起了大火。 “我说,‘我们要把炉子拿出来。让她在车轮上用餐。放开微波炉,’”赖特说。 “除了监护权之外,还有其他方法可以解决该问题。”

评估“指称的无行为能力的人”

许多主张者认为,让法官签署监护权或保护权仍然太容易了。证明老年人无法处理自己的事务的证据应该是“清晰且令人信服的”,但实际上可能包括:

  • 全科医生的简短信,可能正在讲成年孩子的话
  • 一位医生的陈述,他不知道del妄是暂时的,而痴呆则不是
  • 拟议的监护人或保护人的法院请愿书,该监护人或保护人在将老年人置于他们的控制之下有利益冲突
  • 养老院的一份请愿书,希望确保他们保留定期的付费客户
  • 一个成年孩子的陈述,他只想接管妈妈或爸爸的决策,而不是争论他们认为什么是必要的照顾

“根据我的经验,很多时候人们将监护权作为实现另一目标的一种手段,”一位资深律师和 纽约律师事务所Littman Krooks的创始合伙人。 “有时家庭成员将获得监护权,以便其中一个兄弟姐妹可以解决他或她与另一个兄弟姐妹之间的问题,并且他们将父母作为典当。”

克鲁克斯说,在那种情况下,法官应该将请愿书拒之门外,但这通常不会发生。

监控的挑战

改革监护权和保护权的努力的另一个关键点是难以对其进行监控。

大多数(如果不是全部)州都要求监护人和保护人保存其活动记录并向法院提交定期报告。

但是他们遵守的程度是每个人的猜测,因为大多数法院没有足够的钱来聘请员工来完成跟踪所有这些报告并找出潜在问题的艰巨工作。

然而,明尼苏达州为跟踪保护者的工作而脱颖而出。

该州因其储户账户审计计划而获得了美国国家法院管理协会(NACM)颁发的2015年司法成就奖。 NACM将该计划称为“一项保护脆弱人群资产的全国领先计划……法院已为此任命了一名保管人来管理该人群的财务状况。”

凯特·博伊科(Cate Boyko)负责该计划,在该计划中,明尼苏达州的8,000名保护者中的每一个都必须在线向该州提交报告。然后定期审核这些报告。明尼苏达州于2012年从州司法倡议(State Justice Initiative)获得了一笔赠款,该基金会是联邦法律为改善州法院而设立的非营利组织,旨在开发该计划。

博伊科说:“有些功能可以帮助法院工作人员,有些功能可以帮助音乐保管员。”在线归档消除了对带有收据盒的纸质会计的需要。并确保信息采用法院可以轻易处理的格式。

博伊科说,跟踪系统对于确保将弱势群体的财务资源用于其利益至关重要。

"法院认为这些人无法照顾自己的资产,因此法院将其他人交托给他们," she said. "而且如果没人在看的话,那么人们就可以滥用这些资产了。"

明尼苏达州正在与其他任何想要使用该系统的州免费共享该系统。

但是,仅提供报告可能仍不足以纠正许多州的滥用行为。并监控监护人的活动,监护人控制病房的重要但数量较少的方面'比保护者的生活更加艰难。

"今天有多少个法院有人'帮助法官查看应该提交的这些报告?"赫尔姆问。答案:没人知道。

本文是在《老龄研究奖学金》记者的支持下撰写的,该研究是由新美国媒体和美国老年医学学会赞助的计划。 退休研究基金会.

 

艾米丽·古农(Emily Gurnon) 是前高级内容编辑,负责Next Avenue的健康和护理。她以前在旧金山湾区和圣保罗担任报纸记者长达20年。 阅读更多
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