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观点

意见:为什么一些祖齐鲁风采群英会抚养孙子可以't获得政府帮助

问题是造成许多家庭的粮食不安全

经过 玛丽·C·古里亚蒂

自儿童保护服务(CPS)将他从母亲那里带走以来,克里斯汀(Christine)在过去三年中一直抚养她的孙子,现年5岁。'照顾孩子的疏忽。当她继续喂养自己的孙子时,她发出了疲惫的叹息。 “真正对我们有帮助的是食品券,但它们(联邦政府)对我们耸耸肩,因为我们没有监护权。这不公平。为了提供适当的营养和食物,有时您会觉得自己在抢彼得,以支付保罗的食物预算。”

祖齐鲁风采群英会
信用:Adobe

克里斯汀的处境并不罕见。 祖齐鲁风采群英会 是人口的增长部分。在美国, 270万祖齐鲁风采群英会 报告说他们主要为18岁以下的孙子负责。问题是许多人都在努力 food insecurity 因为联邦法规。

面临粮食不安全的大家庭

从2018年8月到2019年1月,我采访了30位在北卡罗来纳州抚养孙子的祖齐鲁风采群英会(54岁及以上),介绍了他们养家糊口的经历。在过去的一年中,所有家庭都经历了粮食不安全状况-营养充足和安全的食物供应有限或不确定。

"I don'不用担心我自己。它'试图让孩子们吃得正餐。"

老年人经验丰富 粮食不安全率更高 如果孙子在家里。大约有五分之一的被遗漏的家庭贫困并且生活在联邦贫困线以下。

通过采访,我了解到有些大家庭遇到了粮食安全问题,部分原因是他们不在政府的粮食援助计划之列 折断 (补充营养援助计划,以前称为食品券)。那是因为联邦法规要求祖齐鲁风采群英会拥有孙子的监护权才有资格。并非所有的祖齐鲁风采群英会都能获得监护权。

我与之交谈的许多家庭都追求对其孙子女的合法监护,但可及性和可负担性问题造成了障碍。

例如,现年54岁的伊冯(Yvonne)说:“我付不起1,500美元来完成这项工作。那就是律师协助我的费用。”

在我的研究中,这些大家庭的平均每月家庭收入为$ 1,454。对于许多人来说,支付大约一个月的工资来获得法律援助根本不是一个现实的选择。

牺牲为孙子买食物

在我的研究中,祖齐鲁风采群英会讨论了他们负担不起营养充足的食物的困难。通常,他们不得不做出牺牲以购买食物。

例如,现年59岁的奶奶米尔德雷德(Mildred)照顾着她的两个孙子。她说:“我不用担心自己。它正在努力让孩子们吃得正餐。试图确保他们得到适量的水果,适量的蔬菜。压力很大……而且如果它不那么贵[水果和蔬菜],我们将有更多的[食物],而且我也不必跳过服药的过程。”

如果这些祖齐鲁风采群英会可以享受SNAP福利,那将减轻他们在抚养子孙时所承受的一些压力。

尽管没有合法的监护权,祖齐鲁风采群英会仍然认为他们的祖齐鲁风采群英会实际上是家庭。

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作为儿童进入儿童福利系统之前的最后可行资源,祖齐鲁风采群英会每年为政府和纳税人节省超过40亿美元。然而, 养齐鲁风采群英会 获得更多帮助。

克里斯汀说:“他们给寄养齐鲁风采群英会的钱似乎比给我们照顾孙子的钱多,知道吗?不幸的是,孙子孙女最终再次成为我们的孩子,我们养育孩子,因为他们的齐鲁风采群英会没有能力这样做。但是与此同时,您知道您将得不到任何帮助。”

失去希望

我与之交谈的许多家庭都失去了希望。

西尔维亚(Sylvia)是一位58岁的祖母,她照顾两个孙子(分别为11岁和5岁),她说:“能够获得食物券会大有帮助。但这不't look like that'即将发生...所以's a struggle.”

2018年,国会通过了两党合作 支持祖齐鲁风采群英会抚养孙子法。该法律将创建一个联邦咨询委员会,以识别,促进和传播有用的资源和信息以支持祖齐鲁风采群英会。

认识照顾祖齐鲁风采群英会的挑战

获得包括货币支持和粮食援助在内的政府服务,是有需要的大家庭迈出的积极的第一步。但是,决策者和服务提供商还必须认识到老龄照护者面临的独特挑战。除了金钱上的支持外,我发言的许多祖齐鲁风采群英会还由于交通不便,行动不便以及与衰老相关的其他问题而需要其他帮助。

例如,在家里安全地准备饭菜和去杂货店购物,为祖齐鲁风采群英会试图养家糊口时每天都会遇到障碍。

我们必须认识到祖齐鲁风采群英会照顾者的可变性,并拒绝一种一刀切的解决方案,以确保我们支持 全部 grandfamilies.

(Next Avenue邀请了反映不同观点的观点文章。这样做有助于我们的读者从众多专家那里了解观点。)

玛丽·C·古里亚蒂 是北卡罗莱纳州立大学社会学和人类学系的博士研究生。她目前的研究重点是美国老年人粮食不安全的经历以及粮食不安全对他们的健康和福祉的影响。 阅读更多
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