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环境行动主义吸引了寻求影响的临时工

为了子孙后代,他们正在努力制止气候变化

经过 贝丝·贝克

在美国华盛顿特区的美国大学华盛顿法学院的一间会议室里,当美国宇航局(NASA)前首席科学家艾伦·斯托凡(Ellen Stofan)总结了有关全球变暖的最新研究时,有100名老年人专心地听着。使用生动 地图,她表示,如果继续保持目前的趋势,到2099年,地球的平均表面温度将达到华氏113度。

她说:“我们不能在这样的温度下种庄稼。” “地球将恢复。目前尚不清楚人类的意愿。我们正处于十字路口。”

她的听众,成员 老年人气候行动,无需说服力。由3,300人组成的全国基层团体加深了他们的科学理解,并制定了如何最好地向其立法者和家乡人民传达气候变化信息的策略。发言人包括拉尔夫·纳德(Ralph Nader)和前美国有线电视新闻网白宫通讯员弗兰克·塞斯诺(Frank Sesno),他们为与会者提供了如何有效影响政治体系的建议。

华盛顿美国大学法学院的“老年人气候行动”活动的参与者
美国大学法学院的老年人气候行动活动的参加者|  图片来源:M。Jennifer Chandler

加利福尼亚特拉基(77岁)的约翰·索伦森(John Sorenson)说:“当我辞掉薪水工作时,我不想在操场上。我想做点什么。作为长者,我们拥有生活经验,智慧,资源和对生活的热情。如果我们有共同的愿景,我们可以改变美国。”索伦森创立了非营利组织 意识长者网络, 该活动于2015年发起了“老年人气候行动”。(“我们并没有声称自己有意识,我们希望 有意识的。”他笑着说。)

他和其他人参加了活动以及4月29日的人们's气候三月说,他们有动力离开一个对孙子们来说安全健康的世界,而不会面临海平面上升和极端天气事件的威胁。他们认为,老年人可以发挥特殊作用。

“我们可以在共同关心和坚定信念的基础上与其他长者交谈。 “我们可以用年轻人无法做到的方式进行交流。”“老年人气候行动”联合主席印第安纳波利斯的Paul Severance在致辞中说。 “随着我们接近80岁,我们对自己的遗产感到担忧。我们会成为清楚知道即将发生的事情并且对此什么都不做的一代吗?还是我们真正成为最伟大的一代?”

来自密西根州格尔夫波特的露丝·斯托里(Ruth Story)说,一家燃煤发电厂的排放物使她所在社区的儿童哮喘病发病率很高,并促使她开展环保活动。

她说:“我们的孩子生病了,因此必须做点什么。”在那与BP于2010年在墨西哥湾发生的石油泄漏事件之间,Story受到鼓舞,成立了一个名为经济,环境,教育,气候卫生组织(EEECHO)的基层组织。故事说,她希望看到“整个白宫周围被老年人逮捕”。

她的朋友马蒂·乔丹(Mattie Jordan)也是墨西哥湾港(Gulfport)的朋友。

与其他世代联系

尽管对临时工的刻板印象刻板刻板,有时甚至被大众媒体所延续,但最近的研究表明,大多数老年人担心气候变化和地球的未来,而且许多人正在为此做些事情。

巴克内尔大学心理学教授,迈克尔·史密斯(Michael Smyer)说:“在过去的三年中,人们对衰老与气候变化的兴趣日益浓厚。” 灰绿色这项旨在使老年人参与气候变化的项目。

Smyer和其他研究人员在美国老年医学学会出版的《致力于气候变化的公共政策和老龄化》杂志的特刊中,引用了数据显示,老年人更容易受到气候变化的不利影响,例如极端天气事件。例如,在卡特里娜飓风和桑迪飓风中死亡的大多数人都超过65岁。总体上,近三分之二的美国人关注气候变化,并且绝大多数人支持限制温室气体排放,其中50%的人和60岁以上的人对此表示关注。 。

康奈尔大学老年医学专家卡尔·皮勒默(Karl Pillemer)说:“大量的老年人使他们的行动能力变得极为重要。” “随着婴儿潮时代的到来,这些大量的精力和时间可以用于环境保护和可持续发展的人们的资源确实是巨大的。”

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老年人可以与年轻一代分享记忆,他们不知道何时可以从溪流中喝水。皮勒默说:“与我们交谈的老年人常常说,‘我不是抱树的人,但是他们真的很在意开阔土地的保护和水的清洁。” “他们记得和父亲和祖父一起打猎。老年人的智慧和经验对于交流更加原始的环境中的生活可能具有独特的价值。”

但皮勒默(Pillemer)的研究还发现,与年轻人相比,65岁以上的人自愿参与环境工作的可能性要小得多,而环保组织也应归咎于部分原因。他说:“我们几乎总是发现当地的环保组织没有把重点放在年长的志愿者身上。” “没有试图与他们接触,也没有考虑到不同活动水平的人们的想法。”会议安排在晚上,许多老人不开车。

皮勒默(Pillemer)的团队为当地组织和机构制定了一个模型计划,称为 服务环境的退休人员 (上升)。参与者参加基于科学的教育会议,接受领导力培训,并参加团体环境管理活动,这也为许多人退休后缺乏的社交联系提供了机会。纽约州和佛罗里达州12个社区的约150人参加了活动,贡献了2500小时的志愿者时间。群组可以要求 免费的在线培训手册 on the RISE website.

如何参与'Worried Middle'

Smyer正在努力与他所谓的“担心的中间人”打交道,这些人既不上街也不否认全球变暖。他说:“我关注的是老年人在气候变化方面变得更加珍贵,可见并有效。”

在斯坦福大学设计学院的公民创新研究员的研究中,史密尔制定了一些简单的策略来促进针对气候变化的行动。例如,他要求人们想象一个最喜欢的地方,然后画出气候变化后的样子,最后考虑他们可以采取什么行动来避免这种情况。他说:“这有助于人们专注于他们现在正在做什么以及下一步要做什么。”

在另一项研究中,圣克鲁斯的顾问Susanne Moser在加利福尼亚州马林县的一条小径上安装了一个场景观察装置。当好奇的路人通过观察者注视着大海时,他们看到了眼前的景象,因为在当前和未来的洪水下,预计会因气候变化导致海平面上升。

该仪器包括一个简单的调查,以评估观察者在观察海浪前后的担忧,以及他们采取行动的意愿是否发生了变化。在14个星期内,约有3,700人参加。莫瑟指出:“积极转变的最大比例是老一辈。” “这与您平常听到的故事完全不同,老年人不关心气候变化。”

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贝丝·贝克 是一位长期的记者,其文章发表在《华盛顿邮报》,AARP公报和《女士杂志》上。她是《 在朋友的帮助下—随着年龄的增长,创建社区 和的 新时代的老年—转型疗养院的承诺. 阅读更多
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