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COVID-19和老龄化的未来:住房前景

决策者必须从大流行中学到的关键教训

经过 克里斯·赫伯特

(本文是米尔肯研究所老化和未来大道研究中心关于COVID-19和老化的未来的每周联合系列中的第九期。文章是Q和As,涉及从医疗保健到计划为代际关系而努力的退休计划。)

祖父和孙子一起读书
信用:Adobe Stock

米尔肯研究所老龄化未来中心:大流行使我们针对老年人的住房和护理系统的不足得到了明显缓解。关于可以更好地融合和支持老年人的住房或服务类型,我们可以吸取什么教训?

克里斯·赫伯特(Chris Herbert): 随着年龄的增长和行动能力的降低,成年人面临的最大挑战之一是 越来越孤立 在社交互动机会有限的郊区住宅和社区中。大流行'封锁使朋友和亲人无法访问,并进一步限制了购物,参加宗教活动或在社区进行社交活动,从而加剧了这种孤立感。

流行病的一线希望可以从它对使用技术进行社交,将商品带入家庭和访问远程医疗的巨大推动中找到。

但是,只有大约一半的老年人拥有智能手机,并且近30%的成年人报告没有使用互联网。在这些课程的基础上,我们将需要寻找一些方法来弥合那些无法访问宽带互联网或易于使用的设备来建立这些连接的老年人的数字鸿沟。

大流行已经明确指出,解决这一鸿沟必须是一项政策和业务优先事项。

进展 远程医疗 还需要通过永久性地改变保险范围,为医疗保健提供者提供更好的培训和设备以及为老年人提供支持,以有效地导航访问远程医疗所需的技术,从而更好地融入医疗保健系统。

只有百分之一的美国房屋提供五种基本的通用设计功能,使房屋无障碍使用。

COVID-19大流行会对我们的房屋类型产生什么影响'会在我们的社区中看到它们的特征,以及这些变化如何帮助(或不帮助)老化吗?

大流行从许多方面突出了住房的重要性。随着隔离和隔离,居住,工作,学习和锻炼的个人空间的价值仅在增长。在可预见的未来,似乎将有更大的住房需求。

调查证实,绝大多数老年人 想留在家里 随着年龄的增长。但只有百分之一的美国房屋提供五种基本的通用设计功能,使房屋无障碍使用:无步进入,单层居住,超宽走廊和门道,轮椅高度的电子控件以及门和水龙头上的手柄。

需要做很多工作来确保房屋包括人们寻求的便利设施,以及重要的是,随着年龄的增长,安全和便利的功能将为他们提供支持。

拥有健康空气和非接触式系统的房屋也将受到追捧。这种住房肯定会支持就地老龄化,但是这些房屋仍然存在将行动不便的人隔离开来的风险。

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沿着这些思路,该流行病还凸显了居住在公共住房安排中的好处,这为社会参与和联系提供了机会。

希望,我们过去一年的经验将为这些类型的发展带来更大的开放性。从大流行中还可以吸取教训,即如何最好地保护这些社区免受广泛感染,因此,社区生活是有益的,而不是风险。

缺乏负担得起的住房如何在老年人居住期间加剧老年人所面临的风险 大流行病?住房政策的变化如何帮助减轻这些风险?

符合补贴住房条件的老年人中,只有三分之一能够获得其中一所住房的保障。对于那些无法获得这种公共援助的人,可用的选择之一是与孩子和孙子一起生活以维持生计。实际上,近几十年来,生活在多代家庭中的人口比例一直在上升。

尽管这种趋势部分反映了越来越多的西班牙裔和亚洲家庭的生活安排,但这种现象也反映了这一时期住房负担能力的下降。

住在这些地方的老年人 多代家庭 年轻的家庭成员仍暴露在传播冠状病毒的危险中,这些家庭成员仍在外工作,购物和使用公共交通工具。

这种经验突出表明,有必要扩大住房援助,使老年人能够独立生活。

显然,黑人和拉丁裔老年人在大流行病中受害最大,这绝非偶然,这比白人更可能居住在多代家庭中。

这种经验突出表明,需要扩大住房援助,使老年人能够独立生活并在住房中提供支持服务。即使老年人口迅速增长,美国住房和城市发展部对这类住房的支持也已停滞多年。

我希望我们在大流行中的经验将为扩大这些努力争取更多的支持。

政策制定者和行业领导者必须专注于新方法,以解决负担得起,可及并与支持服务挂钩的老年人住房需求。大流行提供了提高认识和倡导变革的机会。

克里斯·赫伯特
克里斯·赫伯特 是哈佛大学住房研究联合中心的常务理事和城市规划与设计系的讲师。他是房地美(Freddie Mac)的董事会成员,也是米尔肯研究所老化中心的顾问委员会成员。 阅读更多
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