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婴儿潮一代比前几代人表现出更大的认知下降

研究人员说,精神健康障碍是造成这种下降的主要原因

经过 苏珊·佩里(Susan Perry)

根据最近的一项研究,美国的婴儿潮一代在中年和晚年生活中的认知能力不及前几代人。  学习  在线发布于 老年学杂志:社会科学.

童年创伤
信用:盖蒂图片社

该研究的作者说,这些发现“清晰而令人震惊”,因为他们认为美国痴呆症发病率最近的下降可能很快就会开始逆转。认知能力下降可能是痴呆症的预警信号。

"这项研究表明,这可能比我们未来几十年的预期还要糟糕。”

“随着美国人口老龄化,我们已经很可能看到痴呆症患者的人数有所增加,”他说。 郑慧,这项研究的主要作者,俄亥俄州立大学的社会学家 已发布的声明。 “但是这项研究表明,这可能比我们未来几十年的预期还要糟糕。”

研究细节

在这项研究中,Zheng和他的同事分析了从30191名年龄在51岁以上,参加了密歇根大学 健康与退休研究 从1996年到2014年。

参与者每两年填写一次调查。他们还完成了一系列的认知测验,要求他们执行一些心理任务,例如回忆他们以前听过的单词,从100乘以7倒数,确定图纸中描绘的对象并命名总裁和副总裁。

将这些测试的分数与过去几代中50岁以上人群的测试分数进行比较。

分析显示,从“最伟大的一代”(1890-1923年出生)到“抑郁症的早期儿童”(1924-1930年)和“抑郁症的晚期儿童”(1931-1941年)的分数稳步提高。分数在“战争婴儿”一代(1942-1947年)达到顶峰。此后,它们开始下降,从早期的婴儿潮一代(出生于1948-1952年)开始,而随着中等的婴儿潮一代(1954-1959年)进一步下降。

抑郁症和其他精神疾病比起其他所有疾病,更能解释婴儿潮一代的认知能力下降。

为了确保结果不会因婴儿潮时期的应试者中更多的老年人(他们的认知能力较差)而产生偏差,研究人员比较了各个年龄段的分数。婴儿潮一代的平均得分仍然最低。

郑说:“婴儿潮出生的人在五十到五十四岁时已经开始比早期一代的认知得分更低。”

研究中没有足够的后期婴儿潮一代(1960年至1964年)将他们包括在分析中,但郑说,他相信他们的表现不会比他们前辈的浪潮更好。

可能的解释

郑慧,俄亥俄州立大学社会学家
社会学家郑慧|  图片来源:Jay LaPrete

婴儿潮一代的认知得分下降发生在男女以及所有种族和族裔群体中。此外,在所有教育,职业和收入群体的婴儿潮一代中都下降了。

乍一看,这种认知功能的普遍下降令人困惑。婴儿潮一代的童年往往比前几代人要健康,而且平均而言,他们来自更有利的家庭背景(例如,受过良好教育的父母具有较高的社会经济地位)。他们也往往受过更多的教育,并且更有可能从事过白领工作。

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正如郑指出的那样,“我们看到的认知功能下降并非来自较差的儿童时期。”

他和他的合著者指出了与婴儿潮一代有关的其他因素中的一长串,这些因素可以解释他们较差的认知功能。

其中包括家庭财富减少,结婚可能性降低以及孤独感,抑郁和精神病问题加剧。大量的婴儿潮一代还具有与认知问题相关的心血管危险因素,例如肥胖,缺乏运动,高血压,2型糖尿病和中风。

然而,正如研究人员在论文中所强调的那样,抑郁症和其他精神疾病比起其他疾病,更能解释婴儿潮一代的认知能力下降。

“如果不是为了改善他们的童年健康,或者更有利于从事白领职业,婴儿潮一代的认知功能将更加糟糕,”郑补充道。

局限与含义

这项研究带有一些警告。

最值得注意的是,它使用考试成绩来衡量认知功能而不是临床评估。此外,调查数据还包括有限的儿童时期信息,尤其是营养和疾病的测量指标,这可能会影响以后的认知功能。

此外,药物滥用,尤其是阿片类药物滥用,已经成为婴儿潮一代早期死亡的重要原因。滥用毒品也可能导致本研究中观察到的认知功能恶化。

“尽管存在这些局限性,但本文却在认知功能上描绘出清晰而令人震惊的队列模式,这与先前研究中发现的痴呆症总体上有利的模式不同,” Zheng及其合作者写道。

他们补充说:“随着婴儿潮出生的人达到更高年龄,如果没有有效的干预措施和政策反应,认知能力下降将可能逆转过去痴呆症的有利趋势。” “增加财政支持,促进社会关系,鼓励体育活动以及治疗精神疾病和心血管疾病等措施,可能会在未来几十年中减缓甚至阻止痴呆症的潜在增加,从而获得回报。”

(本文先前出现在 明报

苏珊·佩里(Susan Perry) 为撰写第二意见,涵盖消费者健康。她写了几本与健康有关的书,她的文章也出现在各种各样的出版物中。 阅读更多
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