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你的生活意志有多强?

专家发现遗嘱的薄弱环节,使亲人有残酷的决定

经过 加里·德雷维奇

如果你'就像25%到30%的美国人一样'花了一些时间来准备一份生前遗嘱,以合法的方式将您的临终遗愿写在纸上,大概可以减轻您为您做出生死攸关的医疗决定的近亲。但是,正如《华尔街日报》最近的一篇文章所指出的那样,许多生活意愿可能不够清晰或不够全面,无法在任何可能的情况下指导亲人,使他们难以决定如何平衡自己的生活。

(更多的: 为什么需要让寿命终止的愿望成为已知)

在期刊文章中("重塑生前遗嘱"),作家劳拉·约翰内斯(Laura Johannes)描述了她父亲昏迷时所面临的困境。他的生活将规定,如果他身患绝症或面临不可逆的植物生长状态,则不得存活。但是他的情况并没有那么黑白:一位神经科医生说她的父亲可能会从昏迷中醒来,但是有机会-医生无法告诉她可能性-他'd有严重的脑损伤。约翰内斯在没有明确指导的情况下决定是否批准治疗,开始质疑生前遗嘱是否像我们许多人所认为的那样有用。

纽约联合创始人丹尼尔·卡拉汉(Daniel Callahan)'非营利性生物伦理学研究所黑斯廷斯中心曾是生命遗嘱的早期拥护者,他告诉约翰尼斯:"我们有一个幼稚的观点,即如果您有一个文档,就可以解决问题。在实践中,出现了各种各样的问题't spelled out."卡拉汉告诉约翰内斯,他没有'有生前的意志,但通过简单的指示就赋予了妻子决策权,"When in doubt, don't treat."

卡拉汉'约翰尼斯写道,一个令人惊讶的决定可能代表了一种趋势。"一些伦理学家...完全不强调生存意愿,而将重点放在任命可信赖的家庭成员或朋友作为您的保健代理上。"根据……的法律学说"替代判决"约翰内斯报道说,这类特工"必须尽力做出可能的决定。 ...任何东西-电话交谈,指令清单或正式生活意愿-都可以用作您愿望的证据。 "

放弃简单的生活意愿,意味着人们认识到,迅速发展的医疗技术使医生难以预测患者是否可以存活或存活多长时间;维持生命可能涉及哪些治疗方法;他们应该生存才能达到什么样的生活质量。波士顿麻省总医院神经内科副主任李·施瓦姆(Lee H.Schwamm)告诉约翰内斯,他错了"15%到20%的时间"当患者要求他预测中风患者是否会再次行走时。"I'从来没有见过生前的意志-我'我已经看过很多了,这可以说明诊断不确定性的问题,"施瓦姆告诉约翰内斯。

有关寿命终止指令的最新专栏纽约时报的简布洛迪(Jane Brody)采访了伯纳德·哈姆斯(Bernard Hammes),后者指导了威斯康星州拉克罗斯市的冈德森·路德教会健康系统中的健康倡导培训计划。没有什么道理,如果他们病得很重并且无法自行做出医疗决定,谁将是代表他们的最佳人选,” Hammes说。 “例如,如果您遭受了突然的永久性脑损伤,那么要说不想再活下去,这种伤害有多严重?哪些坚定的信念和价值观会影响您对医疗的选择?”

为了解决这些不确定性,一些小组制定了更加灵活和透彻的文档,要求患者回答有关更广泛可能结果的问题,以帮助他们更清楚地表达自己的意愿,并从被任命者中做出更多潜在的生死决定's or next of kin'的手。研究支持这一转变:约翰内斯引用了密歇根大学的一项针对400名患者的研究,其中一些患者有生存意愿,而有些患者则没有,这表明家庭成员可以正确预测自己所爱的人'护理的愿望只有大约70%的时间。

(更多的: 如何通过临终决定帮助亲人)

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五个愿望文件,可从网站上获得 有尊严的老龄化,是一种这样的另类生活意愿,旨在帮助人们交流自己的病情,以防他们病得无法言语。 雪莉·斯奈林,护理俱乐部的创始人兼首席执行官, 最近在Next Avenue上写过。该文件概述了选项,并提出了以下五个核心问题,以帮助患者表达广泛的喜好,涵盖他们的医疗,个人,情感和精神需求:

 

 

不论您使用的是“五个愿望”文档,传统的生活意愿还是其他选择,Snelling都写道:"严酷的现实是,如果您不进行这种交谈,家庭成员可能会感到困惑和矛盾,最终会发生您永远不希望他们发生的情感交流。死亡不是选择,但结局将如何。我们要感谢我们的家人分享我们的愿望。"

至于约翰内斯,在她能够对昏昏欲睡的父亲的待遇做出判断之前,她写道:"他醒了过来,很犀利,能够做出自己的决定。"

加里·德雷维奇 是Next Avenue的Caregiving和Health频道的高级Web编辑。 阅读更多
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