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2020年影响者

安吉拉·伯顿(Angela Burton)鼓励您拿起笔寻找目的

脚向火作家'Workshops的创始人希望写作能够养成习惯,并且有趣

通过 朱莉·菲菲青格

激励老年人写自己的故事对安吉拉·伯顿非常重要,以至于'她的职位描述的字面意思是:创始人&首席写作动机 脚向火作家' Workshops (FTTF), "一个创意程序,激发老年人通过富有表现力的写作来挑战自己。"

2014年,现年56岁的伯顿(Burton)居住在肯塔基州路易斯维尔(Louisville,K),已有20多年的作家和老师的身份,通过在当地辅助生活设施中提供写作研讨会,创立了FTTF。不久之后,伯顿与600多名老年人合作。看到该程序越来越受欢迎,她开始在路易斯维尔地区以外的聚集居住房屋中培训协调员,以便可以在更多地方使用《火脚》。

自2018年以来,FTTF已在全国范围内提供,现已在七个州提供服务-Burton刚刚推出了专门为消费者创建的版本(稍后会介绍更多)。

的到来 新冠肺炎 也迫使伯顿迅速采取行动"保持声音活跃 "很快禁止在高级居住社区中的那些计划参与者中进行小组活动。新的播客, 脚向火作家' Workshops OUTLOUD,其中包括对年长作家本人的采访和他们读过的故事。目前,美国,加拿大,英国,爱尔兰和印度正在收听播客。

下一大道:我知道您受到已故父亲乔·柯特利(Joe Kirtley)的启发,向《火警作家》发布了《小脚》'因为他是个讲故事的人,所以退休后开始积极写作。有没有他的故事特别受您的喜爱?

安吉拉·伯顿(Angela Burton): 如果您知道这个人写了多少故事!在第二次世界大战期间,爸爸短暂地在海军服役。他没有'不能出国-我认为他最远的地方是罗德岛-但是他十八岁,这是他不愿意的第一个圣诞节'回家。我父亲非常天主教徒长大,他是个祭坛男孩。那个圣诞节,他真的很想家。他去天主教堂寻求慰藉,然后遇到了这个德国人,一个移民,而我父亲有一个顿悟。"这个人应该是我的敌人,但我觉得与他有着完全的联系。我们俩都不是我们想要的家。"

当我们长大的时候,他曾经告诉我们这个故事,但是后来他写下来,当他告诉他时,他总是会流下眼泪。这个故事使他感动了一生。

着火的脚的重要信息之一是,老年人发现写故事的目的很重要。这是如何发生的,为什么如此重要?

以多种方式。我不'不管年纪如何,如果老师或辅导员给他们一些成就,他们通常会挺身而出,并真正地实现这一目标。

无论他们怎样'无论是写作,艺术品,缝,音乐还是任何使[他们]感觉像的东西,总的来说,重要的是要完成或完成和完成某件事,这很重要'我完成了一些事情。那's good.

如果您每天给人们一些期待的东西,让他们起床的东西,我认为这是目标的核心。当我们不穿'没有这些东西,我们的目标开始下降,然后我们[可能开始思考]'What's the point?'

什么 is it about writing in particular that gives older adults agency?

我认为'我们所有人在自己的生活中拥有代理权非常重要。要是我们'要讲故事,我们必须是这些故事的作者。我全心全意地相信这一点。

你可以采访我,我可以采访某人,我可以讲他们的故事,你也可以讲我的故事。但是,当有人将笔放在纸上或将手指放在键盘上时,他们将负责 他们负责他们说的话,怎么说的话, 他们呈现的叙事,因为它'通过他们的镜头。这对于真实性非常重要。他们拥有控制权。

"If we'要讲故事,我们必须是这些故事的作者。"

当你'变老了,你'越来越失去对自己的健康,独立性等事物的控制。随着年龄的增长,我们可以提供的任何东西可以控制我们自己的生活和叙事-我认为's really important.

We'过去谈论过多少人以为自己不这样做'没有一个有趣的故事要讲,或者他们自己永远也不能写点东西。写他们的故事可能使某些人感到恐惧呢?

那'这是我们一直在《火脚》上听到的东西: 'I'm not a writer.'他们有这样的观念 作家 在他们的脑海中,这意味着出版,这意味着《纽约时报》的畅销书。我们试图帮助他们理解的第一件事之一就是写作只是一个非常酷的过程。每个人都可以做到。它'诸如锻炼,冥想,瑜伽或烹饪之类的过程。

我一直鼓励人们一次只讲一句话。他们常常会对我说,'那东西几乎是自己写的。' And I say, 'That's how it goes.' (laughs)

尽管发生了大流行,但“火脚”实际上仍在继续。您如何调整程序,以便参与者仍然可以编写和分享他们的故事?

在大流行的早期,基本的隔离了生活中的受援助居民的房间,继续像我们这样的生活参与活动和计划成为了挑战。今年早些时候,我们已经发展很快,'确保一切正常。但它正在工作。

我们从高级生活社区的工作人员中培训一名辅导员。这些组的运行方式略有不同。有些地方以与社会隔绝的方式提供它-人们仍然聚在一起阅读他们的故事,但是他们彼此分开坐着,主持人在每次使用后都要对麦克风进行消毒并将其传递出去。其他地方让人们在Zoom上阅读他们的故事。写作的避风港'改变他们仍然自己做。

众所周知,由于大流行的局限性,孤独感和孤立感正在上升。您是否担心随着时间的流逝老年人会如何应对?

在大多数情况下,这种沉默的一代非常坚忍。他们'我会说他们会尽力而为。但是,无论我们是否'九十或四十岁's disheartening. It'寂寞。我经常听到'我想念人类的触动,想念朋友,想念与朋友和家人的身体。' And I think that'对我们大多数人来说都是如此。

对于老年人,我认为'更糟的是,由于许多人身体更虚弱,他们可能有潜在的健康问题。因此,他们的身体健康受到影响。它们不那么健壮。 孤独和孤立会让你生病。研究表明,如果它削弱了您的免疫系统,那会使情况变得更糟。

什么 I hear the most when I talk to older adults is that they are willing to go on Zoom, they are willing to give it a try, but they still really miss the old ways of being able to interact in person.

"消费版“火脚”的想法始终在我的脑海中,但我知道我现在必须这样做。"

我读过一篇有关大流行的文章,这使我大吃一惊。它基本上说,因为我们'在COVID-19这样未知的地区,八十,九十年代及以后的人们很可能会在某种封锁情况下度过最后的几年。然后's heartbreaking.

在大流行期间,您也受到了创造性的启发。告诉我们有关《火脚》的最新版本。

我开始考虑一个人一个人住,而不是不再工作,可能有些人不得不提前退休。他们在做什么?他们中的许多人正在浏览令人不安的新闻,'看不到他们的朋友,他们不是'看不到他们的家人。他们是孤立的。

我以为–我'必须去找这些人。消费版“火脚”的想法始终在我的脑海中,但我知道我现在必须这样做。

所以我创建了这些很酷的书写工具,'我很兴奋,因为他们 现在可以在网站上找到。 人们可以自己购买工具箱,也可以将其赠予父母或朋友。它'这只是我们让人们写作的一种方式。

我希望这些套件具有吸引力。为了好玩。套件本身就是一个个人平底锅披萨盒的大小(笑)。我父亲的故事在封皮的内页上,还有关于“火脚”成立的故事。

那里'是一本品牌的空白日记,在底盖上写着:但是我'm Not a Writer. That'这是我父亲曾经说过的话。那里'一支笔,带有手写笔。人们喜欢钢笔。我们喜欢手工书写,因为我们知道它可以帮助您的大脑- 那's based on research.

然后是一圈卡片,上面有200个书写提示,每张卡片有四个提示,称为火花,类似于我们在FTTF研讨会中使用的提示。它'就像一张活动挂图,他们可以在其中找到喜欢的想法。只有单词,短语和任何可以使人们开始思考的东西。每个人都按照自己的节奏工作。

我使指示非常容易遵循。他们可以从卡片中选择提示,也可以只考虑自己的提示。没有规则。关键是写,写,写,写二十分钟,填满两页。无论哪种方法起作用,直到您精疲力尽,关闭日记本,微笑,第二天重复一次。

"写作使我度过了人生中最艰难的时期。"

一旦获得了工具包,就可以邀请他们参加小型的,基于订阅的在线小组。不是每个人都感到迷茫的Zoom小组,而是一个有主持人的小团体,他们可以在那里结交朋友并分享他们的故事。它'就像有一个俱乐部。它's about belonging.

什么 would you say to someone who wants to start writing but doesn'不知道从哪里开始?

It'尝试新事物真是太好了'从来没有做过,尤其是随着年龄的增长。还有什么'可能发生的最坏情况?如果你不这样做'享受它,然后继续其他。

但是呢'是可能发生的最好的事情?您最终享受了如此多的写作过程,以至于它成为您每天要做的事情,您指望的事情,使您平静的事情。

写作使我度过了人生中最艰难的时期。我可以'想不到没有那个出口。这是我的。我不't need anyone'有权这样做。我可以做的

真正需要的只是一种尝试的欲望。

给我们的影响者的两个问题

如果您可以改变美国老龄化的一件事,那会是什么?

我认为我们要想出一种创造性的方式来分成小组-家人,朋友,小荨麻疹。我们分享艺术和音乐以及对话和归属感。我们在需要时聘请专业的家庭护理。一世'我看到最有趣的结果是,我看着老年人通过他们的共同故事参与,形成凝聚力纽带并陶醉于包围他们的精神中。

新冠肺炎大流行如何改变了您对衰老的看法?

现在,年龄是一个奇怪的词,一个奇怪的概念。它's me. It'是你。 COVID-19明确了我认为我有的任何模糊舒适感,以及'getting old,'不管那意味着什么。我们所有人都敞开心to,感到孤独,寂寞,不安。在最近的几个月里,我的心可能变得更大了。

朱莉·菲茨青格的照片
朱莉·菲菲青格 是《生活与科技》频道下《 Next Avenue》生活方式报道的编辑。她的新闻事业包括在《双子城》地区为《星报》撰稿,以及几本当地的育儿和生活方式出版物。朱莉还曾担任9家当地社区生活方式杂志的执行编辑。她于2017年10月加入Next Avenue。 [电子邮件 protected] 阅读更多

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