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一个下午的墓地

在这方面'Near the Exit'摘录,作者邀请朋友谈论死亡率

经过 洛瑞埃里克森

在6月的一个不合时宜的炎热日,当预测温度是在90年代时,我用几瓶水,小吃和几本死亡书(方便,我的货架充满了他们),并开车到奥克兰公墓Iowa市,爱荷华州的家乡的历史邻里。我会花这一天考虑死亡率。

墓碑在一个墓地与一个读书"Johnson" in the foreground
信用:Elle Moulin为下一个大道

我希望有一些公司,因为前一天,我在主题行中发给了十几个朋友的电子邮件:“谈到死亡率的邀请。”我告诉他们,我会从九到五点到五点。如果你想谈论死亡,请停下来。

这表明我的社交圈的特殊性是几个人接受了我的邀请。 (虽然另一个拒绝了答复,“你在开玩笑吗?听起来是一个堕落的地狱。”)我发现了一个凉亭,在墓地的角落里,互化了捐赠给当地医学院的尸体的火焰,建立了我的草坪椅子,舒服,开始思考。

当我们开始考虑加入我们周围的同志时,我意识到,这些谈话自然地实现了这种环境。

尽管这一天炎热,但微风让我相对凉爽。定期,朋友来了,我们谈了。但主要是我只是坐下来观察生活的安静节奏。偶尔是一个慢跑过去。在滑板上嗖嗖的几个少年嗖嗖嗖嗖。一名孕妇慢慢走过我,她的大胃剪影了她后面的墓碑。

这一天晚了,一位老年妇女开车起来,从她的树干上拿出一个浇水的浇水。她把它填满了一个消防栓,然后把它拖到了靠近她的车附近的坟墓并浇水。她重复了这个过程三次,她的方法动作给了我这么多次的印象。

富有成效的学习历史的地方

Historianian Loren Horton告诉我,墓地是学习历史的富有成效的地方 - 他说,他们的各个部分都有一些教授我们的东西,从门口和风格的景观设计和用于标记的材料的形状和类型的材料的设计。

例如,石板在十八世纪的新英格兰很常见,因为它经常在本地争吵和易于雕刻。越来越远,石灰石占主导地位。维多利亚人喜欢大理石,虽然青铜和铁也很受欢迎。

如今,最常见的材料是花岗岩,其比大理石更具风化,可以用机器或激光工具轻松蚀刻。完美的详细肖像现在是许多地狱中的时尚。只有富人可以保持永恒的形象;现在它是一个中产阶级的选择。

维多利亚人使用各种各样的符号,曾经向路人传达大量信息,尽管我们在很大程度上丧失了阅读它们的能力。完整的柱子意味着死者住在成熟的年龄;一个破碎的表明这个人过早死亡。十字路口有许多变化,表明了面额和种族背景,从苏格兰血统的希腊语十字架到圣安德鲁的十字架。羊羔为孩子们装饰了许多墓碑,而野鸽子在喙上携带玫瑰花意味着婴儿在标记下休息。

有意义的墓志铭

当我当天漫步在墓地时,我探讨了我的个人历史以及社区的历史。我发现了几年前修复了疝气的外科医生的坟墓(“我的胆量仍然留意他们的P和Q,感谢你,”我告诉她)和朋友前丈夫的严重标记。当我们收集埋葬他的骨灰时,我记得下午,回想起他骑摩托车的朋友的低咆哮,因为当我把一些土壤扔到含有他遗体的盒子上时,他们展示了他的摩托车骑行的朋友。 。

我看到了一个前房东的纪念碑,惊讶地看到它旁边是他十岁女儿的坟墓。在我住在他的公寓里,我并没有意识到他必须在他内部带来的悲伤。

即使我没有与死者的联系,我也会有好奇地读取墓志铭。洛伦说,在殖民时代,他们经常被送到生活中的警告:“就像我现在一样,你是这样的;例如,为死亡做准备“是一个常见的愉快消息。我看到那一天的大多数人都没有费力,但只是给了一些关于这个人的生活的细节。当你在大理石上凿出的话时,你不想过于聊天,亲爱的母亲,父亲,丈夫和妻子最常见。

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但我也发现了更不寻常的描述符。

一个女人被埋在一个标有“教授”的石头之下。另一对夫妇希望确保传递者意识到他们不是来自这里的不是:“出生在德国,”它在这个男人的名字下说,“出生于纽约布鲁克林”下的妻子。没有提到他们去世的地方,但是如果他们在爱荷华城呼吸了他们的最后一次,我猜他们感到失望。

靠近出口

墓地对话

再次在我的草坪椅子再次涌入阴影,随着日益的热量,我很高兴有一个朋友出现。一个小时,温迪和我谈到了成长的老年人。最近退休了,她正在努力找到新的身份,现在她不再受雇。她谈到了他们在她的职业生涯中积累的书籍和论文的盒子以及她如何辩论在她居住在晚期晚年的争论。当我们开始考虑加入我们周围的同志时,我意识到,这些谈话自然地实现了这种环境。

一个小时后,威廉出现了,告诉我,在他童年的一部分时,他的父亲是一个迫在眉睫的人。他们住在一个葬礼之家 - 尽管是多年来,但我不知道的细节。威廉说,它让他对死亡感到舒服,并促成了他决定成为医生。

接下来是Jody,距离自行车尽管有热量。她分享了一年后她在她去世后从母亲收到的信的故事:这是她母亲的笔迹,她回忆道,并在她去世前几天邮寄了。她认为它必须在疗养院中的一些角落或裂缝中爬进一些角落,并被一旦发现一旦发现员工邮寄。她描述了它到达的那一刻,因为她收到了远外的消息。

“在她告诉我她爱我的信中,”乔迪说,眨了眨眼泪。

“也许它真的来自你的母亲,在她去世后,”我说。

我们沉默地坐在沉默中,因为我们思考了死者如何与生活沟通的机制 - 在墓地中思考的自然事物。

摘录 靠近出口: Travels with the Not-So-Grim Reaper (威斯敏斯特John Knox Press)

洛瑞埃里克森 洛瑞埃里克森 是美国顶级旅游作家之一,专门从事精神旅程。她是新书的作者 靠近出口: Travels With the Not-So-Grim Reaper and the 2017 memoir 圣罗孚:寻找神秘,奇迹和上帝的旅程。她的文章已发表在出版物中,包括国家地理旅行者和洛杉矶时报,以及她的网站 精神旅行 在世界各地提供圣地。 阅读更多
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